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Una guía para comprar y beber vino sostenible

101325082 2000 UNA GUÍA PARA COMPRAR Y BEBER VINO SOSTENIBLE

Desde las tormentas extremas de invierno que asolaron a Texas recientemente y las sofocantes temperaturas veraniegas que batieron récords, hasta el aumento anual de los incendios forestales a lo largo de la costa oeste y la población mundial en constante aumento, los efectos del cambio climático ya no se ciernen sobre nosotros. Ellos estan aqui. De hecho, los científicos del clima advierten que están aumentando día a día, afectando no solo nuestra salud física y bienestar a corto plazo, sino también nuestro acceso al agua, alimentos y recursos agrícolas a largo plazo.

A nivel individual, los estadounidenses han comenzado a adoptar dietas de salud planetaria, reduciendo su consumo de carne y convirtiéndose en compradores sostenibles en el supermercado. Conocemos los efectos de la agricultura industrial y las prácticas de cultivo sostenible en lo que respecta a nuestros productos y carnes, pero ¿qué ocurre con el vino?

Definición de vino sostenible

«Cuando pensamos en sostenible, realmente significa exactamente la definición de la palabra, que el cultivo continuo o la producción continua de vino a partir de uvas cultivadas de manera sostenible es sostenible indefinidamente», explica Tom Montgomery, enólogo jefe de Fresno State Winery, la primera bodega con licencia para operar en un campus universitario de EE. UU. «Se ocupa de los recursos, el suelo y el medio ambiente dentro y alrededor del viñedo. Si no estamos utilizando esos recursos, y la tierra de cultivo es un recurso, de una manera que lo reponga y le permita hacer crecer nuestros cultivos indefinidamente, entonces no estamos utilizando prácticas agrícolas sostenibles «.

Hoy en día, existen varias certificaciones de vinos sostenibles de terceros para evaluar a las bodegas no solo en sus prácticas agrícolas y de elaboración del vino, sino también en cómo existen dentro de una comunidad, incluidos los estándares para la seguridad y salud de los empleados.

«Hay pautas adjuntas al término sostenible», dice Montgomery. «Algunos condados como Sonoma, donde el 99 por ciento de sus viñedos han sido certificados como sustentables a partir de 2019, tienen sus propias pautas y parámetros de certificación sustentables».

LODI Rules, Sustainability in Practice (SIP), California Land Stewardship Institute, Low Input Viticulture and Enology (LIVE) y California Sustainable Winegrowing Alliance son organizaciones sin fines de lucro notables que certifican viñedos y bodegas sostenibles en los Estados Unidos. Los estándares para las certificaciones varían mucho en todo el mundo. Por ejemplo, la certificación Sustainable Winegrowing New Zealand (SWNZ) utiliza un enfoque de cuadro de mando anual para seguir mejorando la sostenibilidad en viñedos y bodegas de todo el país.

El viaje de la vid a la botella

Los viñedos convencionales se cultivan principalmente como monocultivos, y se basan en herbicidas y fungicidas para prevenir los ataques de pulgones, la pudrición de la uva y la aparición de otras enfermedades como la enfermedad de Pierce, la muerte regresiva de Eutypa y el cancro de Bot. Si bien la adición de estos productos químicos a la vid ayuda a proteger el cultivo, también da como resultado una disminución en la calidad del suelo, lo que a su vez significa que es necesario agregar fertilizantes a la mezcla para aumentar la producción y el rendimiento del cultivo.

Por el contrario, los viñedos sostenibles como los que posee Hamel Family Wines, una bodega orgánica certificada por Demeter biodinámica y de productores orgánicos certificados de California (CCOF) en Sonoma, no utilizan ningún producto químico no orgánico en el viñedo.

«En su lugar, utilizamos ganado, cultivos de cobertura natural en el viñedo, producción de compost y tés hechos de plantas cultivadas en el lugar como una forma natural de mantener el suelo, las vides y el medio ambiente en una salud y equilibrio óptimos», explica John Hamel. director gerente de viticultura de la finca familiar.

Según el Wine Institute, un grupo comercial de las bodegas de California, el estado de California es responsable de más del 80 por ciento del vino producido en América del Norte cada año. Hay 139 regiones vitivinícolas, conocidas como Áreas Vitivinícolas Estadounidenses (AVA), que existen en todo el estado y producen aproximadamente 242 millones de cajas de vino cada año.

En 2017, Hamel comenzó a hacer la transición de sus viñedos a la agricultura de secano, una práctica agrícola sostenible que es tan antigua como la agricultura misma. Las vides cultivadas en seco no reciben más riego que la lluvia, lo que hace que el sistema de raíces se adentre profundamente en el suelo para encontrar agua y nutrientes. Las uvas resultantes en viñedos de secano pueden ser más pequeñas; sin embargo, tienen pieles ricas en taninos y producen vinos más densos y ricos.

«En 2020, que fue una temporada extremadamente seca y calurosa, el 67 por ciento de la superficie todavía se cultivó sin riego», dice Hamel. «Esto equivale a cerca de dos millones de galones de agua ahorrados por temporada».

Por qué es importante la sostenibilidad en la viticultura

Según el USDA, la cosecha de vino de California disminuyó en un 13 por ciento el año pasado principalmente debido a los incendios forestales que devastaron viñedos y bodegas en Napa, Sonoma y a lo largo de la costa central. Los productores ya no pueden ignorar la amenaza del cambio climático, cuyos efectos se agravan con cada temporada que pasa.

Como resultado, bodegas como la de Hamel se están enfocando en cambiar a la agricultura de secano y la poda más temprana, permitiendo que las vides maduren antes para que las uvas vean eventos de calor menos extremos a fines del verano y el otoño. «También hemos desarrollado recientemente una pequeña parcela de garnacha para explorar cultivares tolerantes a la sequía que podrían ser de interés en el futuro con los efectos del cambio climático», dice.

Martha Stoumen, enóloga natural con sede en Sebastopol, ha comenzado a trabajar con algunas variedades de uvas inusuales en California, como Nero d’Avola, una uva siciliana y Negroamaro.

«Estas son uvas fascinantes para California porque se adaptan muy bien al clima. Mantienen una acidez realmente excelente y puedo usar la menor cantidad de insumos posibles», explica. «No se puede tener una uva que crece en un clima cálido que no tiene ninguna acidez si no se va a agregar ninguna acidez en la bodega».

Para Stoumen, beber vino es una experiencia placentera. «Pero este placer nunca debe ser a expensas del medio ambiente o de otras personas, aquellos que trabajan en los viñedos o viven alrededor de ellos», dice.

La sostenibilidad siempre ha sido la fuerza impulsora de todo lo que se hace en Martha Stoumen Wines, tanto como productora orgánica y biodinámica como enóloga. «Crecí en California, y desde que era pequeña, me enseñaron sobre la conservación del agua y la sequía», dice. «Cuando comencé mi negocio en 2014, realmente me apoyé mucho en la idea de que el vino es un producto variado de un año a otro».

La mayoría de las uvas con las que trabaja son de secano. «Se necesitan alrededor de seis años para obtener su primera fruta en comparación con tres años en un viñedo cultivado de manera convencional. Por lo tanto, definitivamente es más una inversión, pero la idea es que, una vez que haga esa inversión inicial, las vides realmente pueden cuidarse a sí mismas un mucho más.»

Las diferencias entre vinos biodinámicos, orgánicos y sostenibles

Cuando se habla de vinos sostenibles, a menudo es común ver los términos biodinámico, orgánico y natural en la mezcla.

«Una cosa que nosotros, como consumidores, debemos tener en cuenta es que, a veces, los términos que se utilizan al etiquetar y hablar del vino, como natural o limpio, tienen fines de marketing», explica Montgomery. Esto puede ser terriblemente confuso, especialmente si está interesado en aprender más sobre las uvas, el viñedo y el proceso de elaboración del vino.

Vino ecológico

Montgomery agrega que los términos orgánico y sustentable generalmente tienen una certificación adjunta. El vino orgánico en los Estados Unidos, por ejemplo, se adhiere al Programa Orgánico Nacional del USDA y puede ser de dos tipos: «USDA Orgánico» o «elaborado con uvas orgánicas».

Para que un vino sea certificado como orgánico por el USDA, tanto el proceso de cultivo de uva como de elaboración del vino deben ser de naturaleza orgánica, es decir, sin fertilizantes sintéticos, uso de levadura orgánica certificada y sin sulfitos agregados para preservar la botella. Como resultado, los vinos orgánicos del USDA tienen una vida útil más corta y no envejecen bien.

Una etiqueta de «elaborado con uvas orgánicas» significa que se utilizan métodos de agricultura orgánica en el campo. Sin embargo, no se pueden agregar ingredientes transgénicos a los vinos; se pueden agregar hasta 100 partes por millón de sulfitos.

Vino biodinámico

La certificación de vinos y viñedos biodinámicos proviene de Demeter Association, Inc., una organización sin fines de lucro con estándares estrictos para esta práctica agrícola alternativa. Una forma de agricultura regenerativa, la agricultura biodinámica lleva a los vinos un paso más allá de lo orgánico al utilizar un enfoque holístico y, a veces, espiritual. Las fases lunares de la luna, así como los métodos de homeopatía para mejorar la maduración y concentrar los sabores de la uva son solo algunas de las prácticas que las granjas biodinámicas utilizan en sus vides.

Vino natural

Si bien no existe una definición estándar para el vino natural, Stoumen explica que su proceso de elaboración del vino utiliza insumos mínimos.

«El vino natural generalmente proviene, como mínimo, de uvas cultivadas orgánicamente. Incluso si no están certificados, están usando esas prácticas orgánicas y no usan ninguno de los insumos químicos», dice ella.

Desde aprender a adaptar la uva al clima y suelo actuales hasta hacer uso de levaduras autóctonas durante el proceso de fermentación, la vinificación natural es muy similar al estilo de los enólogos de hace más de un siglo. «No tiene una caja de herramientas de aditivos a su disposición, por lo que debe observar la uva en sí y comprender sus propiedades», dice Stoumen.

A diferencia de los vinos orgánicos y biodinámicos, los vinos naturales no cuentan actualmente con un proceso de certificación en Estados Unidos. «Hay una nueva etiqueta para el vino natural que se creó en Europa el año pasado, pero todavía tenemos que usarla aquí en los Estados Unidos», dice Jenny Lefcourt, fundadora de Jenny and François Selections, un importador de vino natural con sede en Nueva York y distribuidor. «Pero estamos trabajando en eso».

Compra de cambio una botella de vino a la vez

Tanto Stoumen como Lefcourt están de acuerdo en que el etiquetado puede no ser la mejor manera de descubrir nuevos vinos naturales o sostenibles. Debido al alto costo del proceso de certificación, sin mencionar el extenso papeleo, muchas bodegas orgánicas o biodinámicas pequeñas y destacadas no pueden cosechar los beneficios comerciales que brinda la certificación.

«A menudo, si vas a una tienda más grande, los vinos que están etiquetados como orgánicos y van a ser de bodegas orgánicas más grandes y corporativas», explica Lefcourt. «Está bien, ese es un paso en la dirección correcta. Pero no serán de estos pequeños productores naturales».

En cambio, Stoumen recomienda comenzar con un poco de investigación para aquellos que solo buscan explorar el mundo del vino sostenible. «Encuentra uno o dos productores que te puedan parecer interesantes y prueba uno o dos de sus vinos», dice. «Si te gusta lo que produce ese productor y te gusta uno o dos de sus vinos, eso suele ser bastante indicativo de su estilo de elaboración».

«Nuestra mínima intervención permite que las características distintivas de nuestro terruño se expresen plenamente», explica Hamel. Los viñedos biodinámicos y de secano de la bodega dan como resultado vinos muy expresivos del suelo y el entorno en el que se cultivan. Su 2017 …

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