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¿Son saludables las ensaladas en bolsas? Un nutricionista pesa

GETTYIMAGES 2096930 ¿SON SALUDABLES LAS ENSALADAS EN BOLSAS? UN NUTRICIONISTA PESA

Los kits de ensaladas facilitan la preparación de las comidas, pero ¿son buenos para usted?

Esta historia apareció originalmente en Cookinglight.com por Carolyn Williams, PhD, RD

Las ensaladas en bolsas son uno de los artículos comestibles más vendidos y van desde lechuga romana cortada hasta verduras más diversas como rúcula y kits de ensaladas completos. Han transformado la preparación de comidas durante la última década con el 83% de los hogares estadounidenses comprándolas con regularidad, según los datos presentados en 2015. Los consumidores están enganchados a la conveniencia de las ensaladas en bolsas y las verduras de hoja, incluido yo mismo.

Pero, ¿cómo se comparan los kits de ensalada en cuanto a nutrientes y seguridad alimentaria con una lechuga entera? ¿Es mejor omitir la conveniencia de la lechuga prelavada y las ensaladas picadas en bolsas? Esto es lo que descubrí cuando revisé las últimas investigaciones y comparé la conveniencia con los nutrientes y la seguridad.

¿Las ensaladas en bolsas tienen menos nutrientes?

Todos los productos agrícolas pierden nutrientes lentamente una vez que se cosechan, por lo que tiene sentido que las ensaladas en bolsas pierdan aún más (en comparación con una lechuga entera recolectada al mismo tiempo) debido al trabajo de preparación y empaque que tiene que ocurrir antes de que lleguen a los estantes de los supermercados.

Sin embargo, muchos fabricantes sugieren que el tiempo de respuesta del campo al mercado suele ser de 24 horas. Y aunque las ensaladas en bolsas experimentan una mayor pérdida inicial debido al lavado y al picado, las investigaciones sugieren que pueden compensarlas cuando se empaquetan gracias a un proceso de reducción de oxígeno llamado empaque en atmósfera modificada. La mayoría de los fabricantes utilizan este tipo de empaque para mantener el color de las hojas y extender la vida útil, pero una ventaja adicional para los consumidores es que los niveles más bajos de oxígeno también pueden disminuir la velocidad a la que se pierden nutrientes como la vitamina C y el ácido fólico.

La idea parece ser que la pérdida de nutrientes en ensaladas en bolsas es comparable, o posiblemente incluso menor, que una lechuga entera almacenada durante la misma cantidad de tiempo. Sin embargo, esto varía según el tipo de verduras, las condiciones de almacenamiento y la rapidez con que se consumen.

¿Son seguros para comer los kits de ensaladas?

Los recientes brotes de E. coli significaron miles de bolsas de lechuga romana retiradas del mercado, lo que hace que algunos cuestionen la seguridad de las ensaladas en bolsas. El riesgo de contaminación aumenta cuanto más se manipulan los alimentos, pero las verduras también pueden contaminarse cuando entran en contacto con otras hojas.

Sin embargo, cuando se cultivan, cosechan y almacenan adecuadamente, el riesgo de que las verduras tengan niveles de bacterias que pueden enfermar a uno es bastante bajo. Además, es importante darse cuenta de que las bacterias están presentes en todas las lechugas y verduras (cabezas enteras y variedades en bolsas), pero las condiciones adecuadas de almacenamiento minimizan la mayoría de los riesgos.

En una entrevista con NPRTrevor Suslow, ex experto en seguridad alimentaria de la Universidad de California en Davis, sugirió que «la contaminación detectable tanto en lechugas enteras como en lechugas mixtas es muy, muy baja», y que hay poca evidencia de que las lechugas en bolsas tengan más probabilidades de estar contaminadas en comparación con cabezas enteras.

¿Debería comprar ensaladas en bolsas?

La mayoría de nosotros todavía no cumplimos con las recomendaciones diarias de verduras, pero a EE. UU. Le está yendo mejor que antes, especialmente cuando se trata del consumo de verduras de hoja. De hecho, la persona promedio comió 22.1 libras de verduras de hoja en 2014, un gran salto con respecto a las 1.4 libras consumidas en 1970. No hay duda de que la lechuga y las verduras en bolsas han jugado un papel importante al hacer que sea más fácil y conveniente para los consumidores obtener estas verduras de hoja verde, y muchos expertos en seguridad alimentaria consideran que este aumento en las verduras es más importante para la salud que los riesgos potenciales de las ensaladas en bolsas.

Con la pérdida de nutrientes y el riesgo de bacterias comparable a lo que se observa en las lechugas enteras y las verduras, la mayoría considera que los beneficios de un mayor consumo de verduras, gracias a la ayuda de las ensaladas en bolsas, son mayores que los riesgos potenciales. Sin embargo, también hay algunas cosas que los consumidores pueden hacer para sacar más provecho de las ensaladas en bolsas y minimizar los riesgos. A continuación se ofrecen algunos consejos:

  • Almacene todas las lechugas y verduras para ensalada a una temperatura de 35 a 40 grados Farenheit
  • Compre verduras en bolsas lo más lejos posible de la fecha de caducidad.
  • Intente comer unos días después de la compra.
  • Definitivamente tírelo si más allá de la fecha de caducidad o si las hojas se ven viscosas

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Este artículo apareció originalmente en Cookinglight.com

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