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Se ha descubierto que cientos de suplementos contienen medicamentos ocultos, como Viagra y esteroides

SE HA DESCUBIERTO QUE CIENTOS DE SUPLEMENTOS CONTIENEN MEDICAMENTOS OCULTOS, COMO VIAGRA Y ESTEROIDES

Esta historia apareció originalmente en Health.com por Amanda MacMillan.

Más de la mitad de los adultos estadounidenses toman suplementos dietéticos, una categoría de productos que incluye vitaminas, minerales, botánicos, aminoácidos y enzimas de venta libre. Pero la industria de los suplementos solo está regulada de manera laxa por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), y un nuevo estudio arroja luz sobre cuántos de estos productos contienen medicamentos recetados no aprobados y potencialmente peligrosos.

Aunque la FDA solo inspecciona un pequeño porcentaje de los suplementos vendidos en los EE. UU. Cada año, la agencia emitió advertencias sobre 776 productos diferentes que contenían «ingredientes farmacéuticos no declarados y no aprobados» entre 2007 y 2016, según el estudio publicado esta semana en Red JAMA abierta.

Los expertos han estado advirtiendo sobre estos problemas en la industria farmacéutica durante años, pero esta es la primera vez que se cuantifican las advertencias de la FDA para mostrar el alcance del problema.

Más del 98% de las advertencias de la FDA durante este período se referían a suplementos comercializados para la mejora sexual, la pérdida de peso o el desarrollo muscular. Más comúnmente, la FDA encontró rastros de los medicamentos sildenafil (el nombre genérico de Viagra); sibutramina (un medicamento para bajar de peso que se retiró del mercado después de que se vinculó con ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares); y esteroides sintéticos o ingredientes similares a los esteroides.

Otros medicamentos ocultos incluyen antidepresivos, laxantes y estimulantes. Algunos de esos medicamentos no han sido aprobados, o han sido prohibidos, por la FDA y se han relacionado con efectos secundarios graves que incluyen pensamientos suicidas, sangrado anormal y convulsiones.

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Además de esas tres categorías principales, la investigación también encontró ingredientes no aprobados en 14 suplementos comercializados para el dolor articular, dolor muscular, osteoporosis, cáncer de huesos, problemas del sueño, gota o salud de la próstata.

En general, la FDA envió advertencias a 146 compañías de suplementos diferentes. Más de 150 de los productos citados en estas advertencias (alrededor del 20%) contenían más de un ingrediente no aprobado, y 28 de ellos fueron citados en dos o tres advertencias con más de seis meses de diferencia. En otras palabras, incluso después de que estas empresas fueron advertidas una vez, continuaron vendiendo productos adulterados, a menudo con nuevo Sustancias no aprobadas detectadas por segunda o tercera vez.

Los autores del estudio concluyeron que los medicamentos que se encuentran en los suplementos dietéticos «tienen el potencial de causar efectos adversos graves a la salud», ya sea por mal uso accidental, uso excesivo o interacción con otros medicamentos, suplementos o condiciones de salud existentes. También señalan que los ingredientes farmacéuticos ocultos pueden ser una de las razones por las que el uso de suplementos se asocia con 23,000 visitas al departamento de emergencias y 2,000 hospitalizaciones en los Estados Unidos cada año.

El estudio también muestra que la cantidad de suplementos contaminados reportados por la FDA ha aumentado a lo largo de los años, y que incluyen tanto productos comprados a través de envíos por correo internacional como aquellos a la venta en los Estados Unidos. (Justo hoy, se retiró del mercado un suplemento para bajar de peso debido a la detección de un medicamento oculto). «La adulteración con ingredientes farmacéuticos activos no ocurre por accidente», escribieron los autores en su artículo, «y representa un grave riesgo para la salud pública como consumidores ingerir estas drogas sin saberlo «.

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Pieter Cohen, MD, profesor asistente de medicina en la Escuela de Medicina de Harvard, escribió un editorial que acompaña al nuevo estudio. La cantidad de productos adulterados destacados en este estudio «no fue una sorpresa en absoluto», dice. Salud.

«Sabemos desde hace años que las empresas han incorporado medicamentos a los suplementos y pensamos que podría haber 100 o 200 de ese tipo de productos», dice. “Con el paso del tiempo, cada año se han visto más y más productos”.

El Dr. Cohen dice que el nuevo estudio también destaca cuán pocos de estos productos fueron finalmente retirados por la FDA. Incluso si lo fueran, es posible que no haya marcado una gran diferencia: su propia investigación muestra que después de los retiros de la FDA, los suplementos con ingredientes no aprobados a menudo todavía están disponibles para su compra y los consumidores desconocen sus peligros potenciales.

El gobierno de EE. UU. No está haciendo lo suficiente para garantizar la seguridad de los suplementos, escribió Cohen en su editorial, y el Congreso debería reformar la Ley de Educación y Salud de los Suplementos Dietéticos de 1994 para exigir pruebas y políticas de cumplimiento más estrictas.

Mientras tanto, dice, depende en gran medida de los consumidores estar informados sobre los posibles riesgos y beneficios de los suplementos. Él está de acuerdo en que los productos que se comercializan para mejorar la sexualidad, perder peso y desarrollar los músculos representan el mayor riesgo en términos de ingredientes de medicamentos ocultos. Los suplementos utilizados para la salud y el bienestar más generales (como multivitamínicos o cápsulas de aceite de pescado, por ejemplo) tienen menos probabilidades de contener medicamentos peligrosos, dice, pero eso no significa que no tengan sus propios problemas con ingredientes inconsistentes y engañosos. .

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«Es posible que no estén etiquetados con precisión en términos de la dosis que está recibiendo, o las etiquetas pueden estar tergiversando los beneficios para la salud», dice. El Dr. Cohen dice que regularmente recomienda vitaminas y minerales a sus pacientes que tienen (o están en riesgo de) deficiencias, pero, con la excepción de los multivitamínicos y los suplementos de calcio / vitamina D, les dice que busquen productos de un solo ingrediente.

«Si su médico le dice que tome hierro, busque un producto que sea solo hierro», dice. «Si decide tomar cohosh negro, busque algo que solo esté etiquetado como cohosh negro, no una mezcla de ingredientes». También recomienda mantenerse alejado de los suplementos que afirman tener beneficios específicos para la salud, ya que esas afirmaciones no tienen que estar respaldadas por investigaciones.

Esa es una de las cosas más importantes que hay que entender sobre los suplementos, dice. «Cuando compras un producto que dice que te ayudará a perder peso o mejorar tu entrenamiento, no es necesario que exista evidencia en humanos de que realmente funcionará», dice. «Ahí es donde los consumidores deben ser sabios sobre sus elecciones y deben consultar con su médico sobre lo que realmente necesitan».

Este artículo apareció originalmente en Health.com

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