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¿Qué son las semillas de chía y para qué sirven?

CHIA SEEDS 2000 ¿QUÉ SON LAS SEMILLAS DE CHÍA Y PARA QUÉ SIRVEN?

Si no está familiarizado con las semillas de chía, es hora de familiarizarse con este «superalimento» rico en nutrientes. Lo que estas semillas carecen de tamaño, lo compensan con creces en nutrientes. Si bien estas semillas se remontan a las culturas azteca y maya, recientemente han ganado popularidad gracias a sus numerosos beneficios para la salud.

Según un informe de Mordor Intelligence, se proyecta que el mercado de semillas de chía alcance más de 2 mil millones de dólares en ventas para 2022. Aprenda todo lo que necesita saber sobre las semillas de chía, incluyendo cómo incorporarlas a su dieta hoy.

¿Qué son las semillas de chía?

Las semillas de chía son semillas comestibles que provienen de la planta del desierto conocida como Savila hispánica, miembro de la familia de la menta. Esta planta se cultiva en México y Guatemala y se remonta a las culturas maya y azteca. La semilla era un alimento básico en estas culturas, e incluso se ofrecía a los dioses aztecas en ceremonias religiosas.

El nombre «chía» en realidad significa fuerza en maya, y el folklore dice que las semillas se usaron como refuerzo de energía. Y no es de extrañar; Las semillas de chía son una fuente concentrada de ácidos grasos omega-3, carbohidratos, proteínas, fibra, antioxidantes y calcio.

Si bien estas diminutas semillas en blanco y negro tienen una rica historia que se remonta a miles de años, se han vuelto populares en los últimos años entre los consumidores preocupados por la salud.

Cómo comer semillas de chía

No existe una forma correcta o incorrecta de comer semillas de chía: estas semillas versátiles se pueden agregar a una variedad de platos para un pequeño impulso de nutrientes. Una de las formas más populares de disfrutar las semillas de chía es el pudín de chía, que se prepara mezclando un líquido como leche de almendras o jugo con semillas de chía. Una vez que las semillas de chía absorben algo del líquido, la mezcla se vuelve más como un pudín.

También puede agregar semillas de chía secas a batidos, yogur, avena, cereales, sándwiches e incluso ensaladas. No añaden mucho sabor, pero dan un agradable crujido a estos platos. Debido a que las semillas de chía son tan absorbentes, incluso puede usarlas para espesar la mermelada.

Pudín de yogur griego con chía
¿QUÉ SON LAS SEMILLAS DE CHÍA Y PARA QUÉ SIRVEN?
En la foto: pudín de yogur griego con chía
| Crédito: Reina del trigo sarraceno

Semillas de chía frente a semillas de lino

Hay más de un tipo de semilla rica en nutrientes en el bloque. Si bien tanto las semillas de chía como las de lino son ricas en una variedad de nutrientes, existen algunas diferencias clave entre las dos.

Las semillas de chía son nativas de México y Guatemala, y vienen en variedades blancas y negras (aunque no hay diferencia nutricional entre los dos colores). Las semillas de chía tienden a ser más pequeñas y de sabor más suave que las semillas de lino.

Las semillas de lino, por otro lado, son originarias de Oriente Medio. Generalmente son de color marrón o dorado, y se pueden comprar enteros o molidos. Tienen un sabor más a nuez y más robusto que las semillas de chía.

Ambas semillas son ricas en proteínas y ácidos grasos omega-3; sin embargo, las semillas de lino son un poco más altas en estos nutrientes, así como en manganeso, cobre y potasio. Las semillas de chía contienen menos calorías y más fibra, y el doble de calcio y fósforo que fortalecen los huesos. Las semillas de chía también contienen un poco más de hierro que las semillas de lino.

La línea de fondo: Ambos tipos de semillas son densos en nutrientes y las diferencias entre ellas siguen siendo pequeñas. Depende de lo que esté buscando en términos de composición de nutrientes, ya que las semillas de chía tienen más minerales y fibra para fortalecer los huesos, mientras que las semillas de lino son más altas en ácidos grasos omega-3.

Beneficios para la salud de las semillas de chía

Las semillas de chía a menudo se denominan «superalimentos». Y aunque este es un término no regulado, no es del todo inexacto al describir las semillas de chía. A continuación se presentan algunas de las razones por las que debería incorporar semillas de chía en su dieta.

  1. Lo que les falta en calorías y tamaño, lo compensan con nutrientes. Dos cucharadas de semillas de chía son solo alrededor de 140 calorías y 1 gramo de carbohidratos. Además de este recuento bajo en calorías, también obtendrá una dosis saludable de fibra, ácidos grasos omega-3, proteínas y una variedad de micronutrientes, lo que los convierte en uno de los alimentos más nutritivos del planeta.
  2. Contienen los nueve aminoácidos esenciales. A menudo denominados «componentes básicos de las proteínas», estos son necesarios para procesos importantes como la formación de proteínas y la síntesis de hormonas y neurotransmisores. Nuestros cuerpos no los producen de forma natural, por lo que tenemos que obtenerlos a través de nuestros alimentos.
  3. La mayoría de los carbohidratos en las semillas de chía son fibra. No se deje engañar por la etiqueta nutricional. La gran mayoría de los carbohidratos en las semillas de chía son fibra, que su cuerpo no digiere. De hecho, 11 de cada 12 gramos de carbohidratos en una porción de semillas de chía son fibra, lo que las convierte en un alimento bajo en carbohidratos.
  4. Pueden ayudarlo a perder peso. La proteína de las semillas de chía puede ayudar a reducir el apetito. La fibra soluble absorbe grandes cantidades de agua y se expande en su estómago, ayudándole a sentirse lleno por más tiempo.
  5. Pueden ayudar a prevenir enfermedades. El alto contenido de ácidos grasos linoleico y alfa-linolénico (ALA) en las semillas de chía puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas. Si bien los estudios han demostrado que las semillas de chía por sí solas no previenen el riesgo de enfermedades cardíacas, pueden contribuir a la prevención de enfermedades cuando forman parte de una dieta rica en plantas, según la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

Efectos secundarios potenciales de comer semillas de chía

Como en todas las cosas, la moderación es clave cuando se trata de semillas de chía. Constituyen una adición dietética nutritiva. Sin embargo, comer demasiados puede provocar efectos secundarios negativos.

La ingesta excesiva de fibra puede causar síntomas digestivos como dolor abdominal, gases e hinchazón, especialmente cuando se combina con una hidratación inadecuada. Si bien una dieta alta en fibra puede ayudar a proteger contra las enfermedades inflamatorias del intestino a largo plazo, quienes experimentan brotes deben limitar su ingesta durante períodos cortos de tiempo.

Sin embargo, la mayoría de las personas pueden reducir estos síntomas bebiendo mucha agua para ayudar a que la fibra pase a través del cuerpo. Es una buena idea comenzar comiendo una onza de semillas de chía al día para evaluar su tolerancia antes de aumentar su ingesta. ¡Y beber mucha agua!

Cómo comprar y almacenar semillas de chía

Las semillas de chía ($ 9-13; walmart.com) se pueden encontrar en la mayoría de las tiendas de abarrotes, tiendas naturistas y mercados especializados. Todos son naturalmente libres de gluten y veganos. Las semillas de chía deben ser blancas y negras, no marrones, ya que es un indicador de que las semillas aún no han madurado.

Guarde las semillas de chía en un recipiente hermético en un lugar fresco y seco. Durarán de cuatro a cinco años sin refrigeración.

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