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¿Qué son las cortezas de cerdo y de qué están hechas?

10/07/2021
LAURIPATTERSONGETTY IMAGES 2000 ¿QUÉ SON LAS CORTEZAS DE CERDO Y DE QUÉ ESTÁN HECHAS?

Si bien es posible que conozca las cortezas de cerdo como los bocadillos crujientes que se encuentran en el pasillo de papas fritas de la tienda de comestibles, el término en realidad se puede usar de varias maneras diferentes. «Corteza de cerdo» es el término culinario para la piel de un cerdo.

Para los que no son sureños, la idea de convertir la piel de cerdo en un bocadillo parecido a un chip que se vende en las tiendas de conveniencia puede parecer, bueno, extraña. Pero si bien las cortezas de cerdo han sido un alimento básico en la cocina sureña durante años, se pueden encontrar diferentes variaciones de la piel de cerdo frita en todo el mundo.

Entonces, ¿cómo se transforma la piel de un cerdo en esos bocadillos crujientes y aireados? Aprenda todo sobre las cortezas de cerdo, incluida la forma en que se hacen.

¿De qué están hechas las cortezas de cerdo y cómo se hacen?

A estas alturas probablemente ya se habrá imaginado, los chicharrones están hechos de piel de cerdo. Pero, ¿cómo se hacen? El primer paso del proceso es cocer a fuego lento la piel de cerdo en agua hirviendo. Luego se dividen en trozos del tamaño de un bocado conocidos como «gránulos». Estos gránulos se enfrían durante al menos cuatro horas, lo que permite que la grasa se solidifique. Luego, esta grasa se elimina y se desecha.

A continuación, los gránulos se dejan en un horno a fuego lento durante unas ocho horas para eliminar la mayor cantidad de humedad posible. Esto nos lleva al paso final: freír. Las cortezas de cerdo se pueden freír en aceite de maní, aceite vegetal o incluso manteca de cerdo.

Durante el proceso de fritura, la humedad que queda en la piel se evapora cuando golpea el aceite caliente, lo que hace que la piel se infla mientras se fríe. Luego, las cáscaras se sazonan mientras aún están calientes y luego se enfrían, transformándose en los bocadillos con los que estamos familiarizados. Puede encontrar cortezas de cerdo en todo tipo de sabores dependiendo de cómo estén condimentadas, incluida la barbacoa, el chile y más.

Cortezas de cerdo vs. Cracklins vs. Fat Backs: ¿Cuál es la diferencia?

Hay demasiadas variaciones regionales de cortezas de cerdo para entrar en detalles sobre cada una. Se pueden encontrar diferentes versiones del bocadillo crujiente en gran parte de América Latina, Asia y Europa. Sin embargo, hay tres variaciones principales del refrigerio de piel de cerdo frito con las que puede estar familiarizado: chicharrones, cracklins y dorso graso.

Entonces, ¿qué separa a un cracklin de su primo, la corteza de cerdo? Mientras que las cortezas de cerdo se colocan en las freidoras sin grasa, los cracklins todavía tienen algo de grasa en la piel cuando van a la freidora, lo que le da un crujido más masticable y algo más carnoso. La grasa también evita que el cracklin se infle y adopte una forma similar a la de una corteza de cerdo.

Las espaldas gordas, por otro lado, hacen honor a su nombre. Todavía les queda la mayor parte de la grasa en la piel cuando salen de la freidora, lo que las hace densas y en forma de cubo. Es más probable que puedas encontrar chicharrones y chicharrones en las tiendas, mientras que para las espaldas gordas es posible que debas acudir a los locales.

La nutrición de la corteza de cerdo y la dieta cetogénica

Las cortezas de cerdo se han convertido en un bocadillo popular para las personas que siguen la dieta cetogénica, ya que no contienen carbohidratos. Esto los hace ideales para el estilo de vida y la dieta ricos en grasas y bajos en carbohidratos.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que las cortezas de cerdo se fríen y contienen aproximadamente 5 gramos de grasa y 80 calorías por porción de media onza. Esto hace que una bolsa estándar de chicharrones tenga aproximadamente el equivalente calórico de una Big Mac.

Ya sea que esté en la dieta cetogénica o no, asegúrese de tener en cuenta las posibles consecuencias negativas para la salud de consumir grandes cantidades de alimentos fritos.

Cómo comer chicharrones

Además de comerlos directamente de la bolsa, los chicharrones también se pueden usar en sus recetas favoritas. Se pueden triturar y usar como pan rallado (como en este All Protein Meatloaf o Crispy Keto Fried Chicken in the Air Fryer), o como reemplazo de las papas fritas en los nachos.

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