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¿Qué son las cerezas al marrasquino Luxardo y por qué son tan caras?

LUXARDO MARASCHINO CHERRIES 010318 ¿QUÉ SON LAS CEREZAS AL MARRASQUINO LUXARDO Y POR QUÉ SON TAN CARAS?

Mi primer adorno de cóctel fue un orbe rojo rubí, aplastado en el fondo de un Shirley Temple. Estaba asombrado. Esas cerezas dulces almibaradas de tonos neón me hicieron sentir como un adulto. Y no creo que esté solo: ¿a qué niño no le encanta saborear ese último bocado de cereza en el fondo de un vaso o copa de helado?

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Pero a medida que crecí, mis cerezas también. Resulta que ese dulce dulce no era todo lo que pensaba que era. La moderna “cereza marrasquino”, ese espécimen de color rojo brillante que se ve en todas partes en los estantes de las tiendas de comestibles, en las heladerías y en los bares de buceo por igual, se creó en un laboratorio. Pero las cerezas OG Maraschino, llamadas cerezas Luxardo, son el verdadero negocio, y tienen una historia mucho más interesante que las ofrendas actuales de Shirley Temple.

¿Qué son las cerezas al marrasquino y de dónde vienen?

Antes de ser conocida por sus cerezas conservadas, Luxardo era una destilería en la costa de lo que alguna vez fue una provincia italiana, pero ahora es la actual Croacia. Fundada en 1821 por Girolamo Luxardo, cónsul italiano en esa región, la empresa se hizo conocida con un licor de cereza llamado Maraschino, que Girolamo basaba en un espíritu medieval. El licor se elaboraba a partir de cerezas ácidas de Marasca (cultivadas en el suelo arenoso de Croacia) y se elaboraba mediante la destilación de las hojas, los tallos, los huesos y la piel de la fruta. (Son esos huesos, por cierto, los que le dan al licor su característico sabor de fondo a nuez, que a menudo se confunde con almendras).

En 1905, la destilería comenzó a vender cerezas confitadas en un jarabe de jugo de cereza Marasca y azúcar, creando así la cereza Maraschino original.

Después de la Segunda Guerra Mundial (y la casi aniquilación de la marca Luxardo, una vez considerada la destilería más importante de la región), un miembro de la familia, Giorgio Luxardo, logró huir a la región del Véneto en el norte de Italia, llevándose consigo un retoño de Marasca y la receta escrita del licor. Los licores de Luxardo, y esas cerezas, se elaboran en Italia desde entonces.

¿Cómo se convirtieron las cerezas al marrasquino en cerezas al marrasquino?

Entonces, ¿de dónde vienen las cerezas rojas de Camaro, las que todos crecimos conociendo como marrasquinos? Alrededor de la Prohibición, Ernest Wiegand, un horticultor de Oregon Agricultural College, encontró una manera de aproximar el sabor de las cerezas italianas usando salmuera, sales de calcio y cerezas dulces de American Royal Anne. Con la adición de saborizante de almendras y tinte rojo (ya que el proceso de salmuera las blanqueó de su color natural), la versión estadounidense era más roja, más regordeta y mucho más dulce que sus antepasados ​​italianos importados. ¡Y seguro que eran más baratos de producir!

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¿Valen la pena las cerezas Luxardo?

Fuera del frasco o de la lata, las cerezas Luxardo no se parecen en nada a los bultos rojos de manzana dulce que los camareros introducen en los cócteles para niños. Son un toque de clase, la tapa oscura y perfecta para una bebida fuerte. Su rojo es tan profundo que es casi negro; su almíbar más espeso que la melaza en un día frío. El sabor es a nuez como el Amaretto y a fruta, sin el sabor pegajoso y acre que tienen los marrasquinos de imitación cerosa. Desliza uno en un cóctel clásico de Aviation o The Last Word y realmente no hay comparación.

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Donde la cereza marrasquino americana se siente kitsch y nostálgica, la cereza italiana Luxardo irradia elegancia. Estos te hacen sentir especial. Luxe, incluso. Sirva una, o unas pocas, cerezas en un Manhattan helado: las cerezas dulces juegan con el vermú rojo de la bebida y reducen el mordisco del bourbon. ¿Como amargos? La cereza Luxardo es un complemento escandalosamente bueno para la mezcla agria. Y no se olvide de ese almíbar, mezcle una cucharada en un whisky, pisco u otro ácido y tenga cuidado.

Más allá de los cócteles, ni siquiera puedo comenzar a describir lo que hace una cereza Luxardo en un helado. Pura sofisticación. Llevando esa idea un paso más allá, mi colega Kat Sacks utilizó recientemente cerezas Luxardo para preparar un postre de Navidad Bombe. También hacen una guarnición exponencialmente mejor para la tarta de queso que el relleno de tarta de cereza enlatada.

Es cierto que son un poco más caras que la contraparte estadounidense y es probable que no las encuentre en los estantes de las tiendas de comestibles (en cambio, estarán junto con el licor en las buenas tiendas de vinos y licores). Pero las cerezas de Luxardo están llenas de sabor a fruta real, esa fruta que tiene todos los matices de las cerezas ácidas notoriamente estacionales, y no tienen colorantes artificiales. La textura es más apetitosa, más satisfactoria que la de esas otras cerezas también. Incluso si se dejan caer en nada más que un humilde Shirley Temple.

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FOTO DE UN CÓCTEL DE MANHATTAN DE UNA RECETA DE EBEN FREEMAN.
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