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AHUMADOS

¿Qué está matando a las abejas melíferas?

04/07/2021
GETTYIMAGES 1126906080 2 2000 ¿QUÉ ESTÁ MATANDO A LAS ABEJAS MELÍFERAS?

Un complicado conjunto de factores agrícolas, ambientales y sociales están destruyendo nuestra mejor oportunidad de poner comida en la mesa y sobrevivir como especie. Para analizar los detalles de los hechos, hablo con dos investigadores para aprender más sobre el colapso de las colonias, la importancia de las poblaciones de abejas silvestres y lo que los lectores pueden hacer ahora.

La última década ha dado paso a muchos llamados a la acción de diversas fuentes, desde el gobierno de los Estados Unidos hasta la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), a medida que las poblaciones de abejas melíferas continúan disminuyendo. El trastorno de colapso de colonias (o CCD) está ocurriendo en todo el mundo, eliminando aproximadamente 10 millones de colmenas desde 2013 y causando daños estimados en $ 2 mil millones de dólares.

Esto plantea un problema importante para la civilización, ya que los científicos han observado que sin estos insectos, no se puede producir la polinización de muchas frutas y nueces. Este año ha resultado más terrible, con un informe de la Universidad de Maryland que encontró que el 40% de las colonias de abejas melíferas de EE. UU. Murieron entre 2018-2019. Hablando con dos especialistas que se enfocan en polinizadores, Cameron Newell, especialista en conservación de polinizadores y coordinador del programa Bee Better Certified, y Nathan Donley, científico principal del Centro para la Diversidad Biológica, analizo algunas de las causas detrás de esta disminución cada vez más rápida en la población de abejas melíferas. y aprender algunas cosas que podemos hacer para ayudar a salvar y apoyar a los restantes.

Rocíe sobre el sufrimiento

Los científicos están de acuerdo en que hay muchas razones para la disminución de las abejas melíferas, desde enfermedades hasta el cambio climático y la agricultura industrial. Por lo tanto, es un problema de múltiples frentes, y los pesticidas son un motivo importante de preocupación. Los neonicotinoides de uso común, utilizados como rociadores de follaje en manzanas y peras, así como como tratamiento de semillas en cereales y remolacha azucarera, contaminan partes de la planta que afectarían especialmente a la abeja, incluido el polen y el néctar. Según Donley, «crean una vía que puede facilitar la forma en que las abejas se exponen a una sustancia química que se sabe que causa daño». Y eso es solo el comienzo, ya que los insecticidas, herbicidas y fungicidas también pueden afectar negativamente a las abejas. Otra clase de pesticidas que preocupa a los científicos podría convertirse en un tema más importante en los próximos años son los fungicidas. Donley explica: «Los fungicidas se están volviendo más prominentes en las investigaciones recientes que encuentran daño a las abejas. Está quedando claro que algunos fungicidas pueden hacer que los insecticidas, como los neonicotinoides, sean más dañinos para las abejas al aumentar su toxicidad».

Ningún cultivo a quien culpar

A pesar de algunos informes alarmistas que han aparecido recientemente en los medios de comunicación, ni Donley ni Newell echarían la culpa de la muerte de las abejas a ningún producto agrícola en particular. Si bien ciertos cultivos pueden requerir más recursos (cultivo de almendras, por ejemplo), Donley y Newell argumentan en cambio que la agricultura industrial en general es la culpable de eliminar la diversidad de plantas y ecosistemas, lo que daña a las poblaciones de abejas. Newell comentó: «De hecho, yo diría que los productores de almendras como grupo son muy conscientes de la salud de las abejas debido a que dependen de ellas para la polinización de sus cultivos».

Lo que a menudo se pasa por alto en esta historia es la destrucción de la diversidad de las abejas, causada por un sistema de agricultura industrial que crea monocultivos que desplazan a las especies nativas. Donley explica: «Cada vez que conviertes un área de tierra de un hábitat diverso a un monocultivo, estás destruyendo la cantidad de tierra que un insecto puede utilizar. Muchas abejas nativas son especialistas, lo que significa que solo polinizan una o unas pocas especies de plantas. . No tienen uso para el maíz, la soja o el trigo y esos cultivos destruyen las comunidades de plantas nativas que alguna vez prosperaron «.

Trae de vuelta a las abejas salvajes

¿Por qué son importantes las abejas nativas? Las abejas melíferas que a menudo se discuten se conocen como «manejadas», son animales de la agricultura y son cruciales para el crecimiento y desarrollo de los cultivos, pero desafortunadamente son solo una parte de la historia. Unas 4.000 abejas son nativas de los EE. UU., Muchas de las cuales son el tipo de polinizadores especializados que Donley describe anteriormente. Cuando perdemos a esos polinizadores especializados, perdemos especies de plantas nativas. Donley señala: «Tenemos tantas especies de abejas que se pasan por alto porque no tienen un componente económico en sus vidas. Pero son tan vitales para lo que hace que nuestro país sea hermoso y único. La falta de diversidad en las especies de abejas podría ser otra causa importante y una posible solución «.

Proyectos como Xerces trabajan con los productores para mejorar las condiciones de las abejas y otros invertebrados en las granjas al brindar orientación para todo, desde la construcción de hábitats, el manejo de pesticidas y la creación de una variedad de forrajes para una amplia gama de especies de abejas. Su programa de certificación de terceros, Bee Better Certified, brinda a los consumidores el conocimiento de que los productores están trabajando para la conservación. ¿Quieres hacer tu parte? Newell recomienda que los consumidores se relacionen con las empresas y les pregunten qué están haciendo para ayudar a proteger las especies de abejas, «pregunte a las empresas que están comprando sus alimentos de lo que están haciendo para ayudar a proteger a los polinizadores y presionarlos para que hagan más. escuchar.» Involucrarse a nivel local podría ser otra forma de ayudar, ya sea solicitando al ayuntamiento que reduzca el uso de pesticidas o trabajando con programas como Bee City, la solución está en nuestras manos.

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