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¿Qué es Yakitori? Una guía para principiantes de esta comida reconfortante japonesa

GETTYIMAGES 1154797812 2000 ¿QUÉ ES YAKITORI? UNA GUÍA PARA PRINCIPIANTES DE ESTA COMIDA RECONFORTANTE JAPONESA

Yakitori se puede traducir literalmente como «pollo a la parrilla», de las palabras japonesas yaki (parrilla) y tori (pollo). Yakitori consiste en trozos de carne del tamaño de un bocado (generalmente pollo) servidos en una brocheta de bambú.

En Japón, el yakitori puede ser un plato de comida callejera o una comida informal que se sirve en un salón, con frecuencia acompañado de cerveza o sake japonés. En Estados Unidos, se está poniendo de moda en los restaurantes, con chefs que usan todas las partes del pollo para sus brochetas y se vuelven creativos con otras proteínas y alimentos. También está apareciendo en los hogares, especialmente en las cenas, donde la experiencia comunitaria de cocinar la cena sobre una parrilla caliente ofrece una aventura única y una técnica no típica para poner la cena en la mesa.

Siga leyendo para saber qué es el yakitori, cómo se prepara y cómo puede convertirlo en la pieza central de su próxima cena o comida familiar.

¿Cómo se prepara Yakitori?

Una pequeña parrilla rectangular de solo unas pocas pulgadas de profundidad es fundamental para el yakitori. En los restaurantes, los chefs suelen preparar platos al lado de la mesa o en una parrilla central rodeada de asientos de bar.

El yakitori tradicional siempre se preparará sobre binchotan, un carbón blanco japonés. Esta fuente de calor se quema muy limpia por lo que no agrega sabor a las brochetas de pollo; todo el sabor carbonizado proviene del contacto con la parrilla caliente. Cuando el binchotan no está disponible, se puede usar carbón en trozos o briquetas para una opción sin sabor similar.

La parrilla se quema a fuego lento, alrededor de 200 grados Fahrenheit, por lo que la carne se cocina lentamente. Un chef se parará constantemente en la parrilla girando la carne y permitiendo que las llamas de abajo la besen. También depende de este chef siempre presente controlar el nivel de humedad de la carne y ajustarlo con una salsa de la casa llamada tara.

Además de los ingredientes de alta calidad, el sabor del yakitori proviene de esta salsa tara para rociar a base de soja. Cada restaurante tendrá su propia receta especial de tara, que crea un sabor casero para el yakitori. Los ingredientes de la tara incluyen vino de arroz japonés (miren), cebolletas, jengibre, azúcar, salsa de soja, sake y especias.

A mitad del proceso de asado, los pinchos se sumergirán en la tara y se devolverán a la parrilla. Se volverán a mojar o se cepillarán con tara justo antes de que se sirvan a los clientes. Esta última inmersión crea una superficie similar a la laca en el pollo que es dulce y salada, pero lo suficientemente sutil como para dejar que el sabroso sabor del pollo brille.

parrilla de albóndigas japonesa o tsukune cocinada con salsa teriyaki lista para comer foto con iluminación de estudio.
¿QUÉ ES YAKITORI? UNA GUÍA PARA PRINCIPIANTES DE ESTA COMIDA RECONFORTANTE JAPONESA
Crédito: Nopadol Uengbunchoo / Getty Images

Cómo hacer un pedido en un restaurante Yakitori

Cuando visite un verdadero salón de yakitori, espere sentarse en un asiento de bar situado alrededor de una parrilla central. Si hay mesas, estarán muy cerca de la barra para poder llevar las brochetas a los comensales rápidamente.

Los comensales piden de un menú que incluye docenas de cortes de pollo. Aquí no se trata solo de carne blanca o carne oscura, las opciones incluyen corazón de pollo, cartílago, muslo, piel e incluso trozos de grasa de pollo pura. También suele haber tsukune, una albóndiga ensartada hecha de pollo picado mezclado con tara y otros ingredientes como shiso o cebolla picada. Un número limitado de otras carnes (como panceta de cerdo y ternera) y opciones de vegetales también pueden estar en el menú.

Después de realizar el pedido, los clientes reciben un pincho chisporroteante a la vez. Se les debe dar un breve momento para que se enfríen y luego comerlos inmediatamente. Los condimentos que incluyen tara adicional, mezcla de especias en polvo a base de chile o sal condimentada se proporcionarán en algunos salones de yakitori más formales. Un servidor proporcionará una taza para los pinchos de bambú usados.

Brochetas de yakitori de pollo japonés con ensalada de verduras sobre fondo oscuro
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Crédito: luchezar / Getty Images

¿Cómo se hizo tan popular Yakitori?

La popularidad de Yakitori en los Estados Unidos se puede atribuir en parte a personalidades gastronómicas como Anthony Bourdain y David Chang. Ambos hombres presentaron comidas de yakitori en sus programas de televisión «Sin reservas» y «Ugly Delicious», respectivamente. Bourdain también describió una comida de yakitori en detalle, hasta las gotas de grasa de pollo, en su libro Medio crudo.

Chefs japoneses de fama mundial como Yoshiteru Ikegawa están abriendo restaurantes en los Estados Unidos, lo que atrae el interés de los comensales de alto nivel por esta comida tradicional japonesa. Mientras que las cadenas de yakitori japonesas populares como Toritetsu y Tori Jiro han hecho planes para construir restaurantes con precios más asequibles en los EE. UU.

La pequeña huella de una cocina yakitori y los sólidos márgenes en los ingredientes también hacen que el yakitori sea atractivo para los chefs y restauradores que buscan capitalizar las tendencias gastronómicas.

Yakitori de pollo fácil
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Cómo organizar una cena en Yakitori

Si aún no tiene un salón de yakitori en su ciudad natal, aún puede maravillarse con la experiencia divertida que es esta técnica de comida informal pero clásica. Para su próxima cena o simplemente una noche de experiencia cocinando en casa, conviértalo en una cena yakitori. He aquí cómo hacerlo.

Lo que necesitarás:

  • Parrilla Yakitori o sartén de hierro fundido
  • Arrancador de chimenea
  • Troncos de carbón de leña limpia
  • Brochetas de bambú
  • Cortes de pollo, ternera, cerdo y verduras.

Para su primera experiencia con yakitori, elija dos o tres recetas de yakitori para que pueda mantener la preparación y la cocción bien administradas. Clásicos como Yakitori Chicken, Tsukune (albóndigas de pollo japonesas) y Beef Yakitori son un buen lugar para comenzar a planificar. Kawa Yakitori (piel de pollo crujiente) también es una opción divertida. Haga también algunas brochetas de verduras para completar su comida.

Muchas recetas de yakitori requieren un período de marinado, así que planifique con anticipación para asegurarse de haber dado a todas las proteínas el tiempo suficiente para que se empapen en sus salsas. Prepare las salsas para mojar, como la tara, también temprano.

Cuando sea el momento de cocinar el yakitori, calienta la parrilla. Una parrilla de carbón clásica funcionará, al igual que una sartén para parrilla de estufa. Si desea una experiencia más auténtica, puede comprar una parrilla yakitori económica ($ 30; amazon.com) y carbón. Prepara los carbones. Luego precalienta la parrilla.

Reúna a su familia y amigos, porque una vez que el yakitori comienza a cocinar, todo se mueve rápidamente. Es probable que cada brocheta necesite solo unos minutos en la parrilla caliente para cocinar (está trabajando con pequeños cortes de carne) y querrá cocinar en lotes para que el yakitori se mantenga caliente y tierno. Deje que los comensales asen sus propias brochetas o jueguen al chef y cocine ronda tras ronda de brochetas, repartiéndolas a medida que estén listas.

Si desea que la experiencia del yakitori esté un poco más cerca de lo que experimentaría en un salón japonés, asegúrese de que haya mucha cerveza o sake.

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