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¿Por qué se combinan la sal y la pimienta?

GETTYIMAGES 597290231 2000 ¿POR QUÉ SE COMBINAN LA SAL Y LA PIMIENTA?

En la mayoría de los paisajes de mesa occidentales, uno encontrará dos torres solitarias, una de ébano y otra de marfil, dominando la llanura, como restos de un juego de ajedrez olvidado. Sin embargo, la sal y la pimienta no siempre venían en un juego, y los dos condimentos se usaron individualmente durante miles de años antes de que se combinaran. Cómo y por qué surgió este emparejamiento clásico fue puramente preferencial. Siga leyendo para saber de dónde provienen la sal y la pimienta y quién finalmente decidió usarlas juntas.

La historia de la sal y la pimienta

La sal siempre ha sido un principio del sabor y una necesidad para sobrevivir. Como seres humanos, el cloruro de sodio (NaCl) es necesario para la respiración, la digestión, la regulación de fluidos y más. También es una señal de proteína en la naturaleza. Se puede decir que el nacimiento de la civilización se basó en la búsqueda de la sal. Los animales gravitaron naturalmente hacia los lamedores de sal, y los humanos los siguieron e hicieron asentamientos cerca de ellos.

El poder de la sal no solo radica en su función culinaria, sino también en la conservación y la medicina. El registro más antiguo de cultivo de sal se registró en la provincia de Shangxi en China alrededor del año 6000 a. C.

La aplicación más popular fue la salazón de pescado para su conservación. Los chinos, egipcios y romanos tuvieron una repetición de eso de alguna forma, ya sea haciendo accidentalmente salsa de soja, momificaciones o antisépticos.

Dada su variedad de usos, la sal se consideró el primer producto básico comercializado. Curiosamente, muchas de nuestras frases y palabras comunes se remontan a la sal, al igual que los caminos a Roma. Por ejemplo, «sal de la tierra», «no vale su sal» y mi favorito: salario, que proviene de la paga de un soldado romano, parte de, lo adivinaste, sal.

La pimienta, en particular el grano de pimienta negra, también tiene un comienzo histórico y glamoroso, muy parecido a su compañero de mesa. Indígenas de Kerala, India, los granos de pimienta negra se promocionaban como «oro negro» y se usaban como una forma de dinero en productos básicos, al igual que la sal.

En la antigüedad, la pimienta negra a menudo se confundía y era sinónimo de pimienta larga, su prima más picante. Se vio que tenía propiedades curativas, medicinales y conservantes, especialmente en la medicina ayurvédica. Ramsés II tenía granos de pimienta negra metidos en sus fosas nasales como parte del ritual de momificación. Incluso en aquellos tiempos, la sal y la pimienta ya se aplicaban juntas.

La pimienta negra fue tan solicitada que incluso se usó en lugar de dotes, impuestos y alquiler, más conocido como alquiler de granos de pimienta. Sin embargo, el significado actual se ha convertido en el opuesto de lo que solía ser. Visto como otro lujo, la pimienta solo adornaba las cocinas de los ricos y nobles, principalmente debido a los monopolios en el comercio. No fue hasta la Era de los Descubrimientos que la pimienta se convirtió en un condimento para el ciudadano medio.

Un alto ángulo de vista de salero y pimentero en la mesa
¿POR QUÉ SE COMBINAN LA SAL Y LA PIMIENTA?
Crédito: Marilyn Volan / EyeEm

La sal se encuentra con la pimienta

La sal y la pimienta estaban destinadas a terminar juntas inevitablemente, pero fue un francés, Francois Pierre La Varenne, el primer chef famoso de Francia y un chef real de Luis XIV, quien alentó a la gente a combinar los condimentos en el siglo XVII. Se decía que el rey Luis XIV era quisquilloso con la comida y no quería que los condimentos dominaran el sabor de su comida.

La Varenne escribió el libro de cocina Le Cuisinier François, un libro revolucionario fundamental para impulsar la gastronomía francesa a la era moderna, y marcó una demarcación fundamental entre servir platos dulces y salados en una comida. Los alimentos salados se consumieron durante toda la comida porque estimulan el apetito. Se sirvieron platos dulces al final; saciaron el apetito y apagaron nuestro deseo de comer. Esa pequeña modificación en la secuencia del servicio de comedor cambió el papel del pimiento en la cocina. Ahora, su ámbito se ha limitado a lo sabroso.

El maridaje fue un éxito rotundo porque la pimienta era la única especia que complementaba la sal y no dominaba el sabor. Desde entonces, el uso de sal y pimienta como condimentos para la mesa se ha extendido por Europa y América, aunque es bastante poco común en Asia, donde la salsa de soja, la salsa de pescado y la salsa de ostras se utilizan predominantemente como fuente de sodio.

La sal y la pimienta todavía se consideran el viaje o la muerte del otro, todo porque un hombre decidió que van bien juntos.

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