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¿Por qué los carnívoros están enamorados de las hamburguesas a base de plantas?

04/07/2021
GETTYIMAGES 1169337415 2000 ¿POR QUÉ LOS CARNÍVOROS ESTÁN ENAMORADOS DE LAS HAMBURGUESAS A BASE DE PLANTAS?

La mayoría de nosotros sabemos que deberíamos comer menos carne. Es mejor para nuestros cuerpos y para el planeta, como han informado numerosos estudios de salud y ambientales. Sin embargo, los estadounidenses consumen, en general, las mismas, si no mayores, cantidades de carne que hace 20 años, según un informe reciente del USDA. Aun así, las carnes a base de plantas son más que una tendencia, son un gran negocio.

Impossible Foods ha adquirido casi $ 800 millones en fondos de riesgo, y Beyond Meat tuvo un aumento de casi el 500% en sus acciones después de salir a bolsa en mayo de 2019. La firma de inversión UBS proyecta que las carnes a base de plantas alcanzarán ventas de $ 30 mil millones para 2030. ¿Cómo ¿Estas dos tendencias van de la mano? Hablando con Caroline Bushnell, directora asociada de participación corporativa en el Good Food Institute, y Michael Robbins, consultor de comunicaciones de la Plant Based Foods Association, descubrimos qué está impulsando a los carnívoros a hundirse en las hamburguesas a base de plantas.

Razones para amar una hamburguesa a base de plantas

El aumento de las carnes alternativas podría entenderse como una opción más sabrosa para la mesa. “Los consumidores disfrutan de la diversidad en su dieta”, explica Robbins. “Y las carnes de origen vegetal ofrecen esa diversidad, combinada con alimentos de excelente sabor que son significativamente mejores para el medio ambiente”.

Ambas empresas posicionan sus productos como de sabor similar a las opciones convencionales sin pérdida de sabor. El sitio web de Beyond Meat dice: “Imagina tus platos carnosos favoritos, como hamburguesas y tacos, que brindan el sabor delicioso y jugoso que conoces y amas, mientras son mejores para ti y el planeta”. El comercial Impossible Whopper de Impossible Foods, que mostraba a hombres incrédulos que reaccionaban con incredulidad de que sus hamburguesas eran de origen vegetal, se convirtió en una sensación digna de mención.

Si bien algunas personas se guían por el deseo de ayudar al medio ambiente o comer menos carne para su salud personal, la mayoría está agregando este producto a sus dietas como una opción flexible y sabrosa. Los datos del carrito de compras de Beyond Meat muestran que los consumidores que compran alternativas a base de plantas también están llenando sus canastas con productos cárnicos convencionales. “La investigación de los consumidores muestra constantemente que los factores clave son el gusto, el precio y la conveniencia”, explica Bushnell. “Eso es lo que estamos viendo en la carne de origen vegetal que se coloca cada vez más directamente junto a la carne convencional en el departamento de carnes. La opción se está presentando a muchos más consumidores y hogares, y ahora tiene estos productos que realmente están cumpliendo sabor.”

Familiaridad con la comida rápida

Desde Subway hasta Burger King, Qdoba y Cheesecake Factory, la incorporación de carnes de origen vegetal en los menús creó un entorno de bajo riesgo para que los consumidores probaran la nueva tendencia. Como explica Robbins, “El crecimiento en las ventas minoristas y la explosión de opciones de alimentos a base de plantas en los restaurantes continuarán a medida que los consumidores continúen disfrutando de la gama de opciones de alimentos a base de plantas de gran sabor”.

Post Hamburguesas

Si bien las carnes y salchichas molidas a base de plantas se han vuelto comunes y ampliamente disponibles, los filetes, las chuletas y los cortes enteros siguen siendo un territorio desconocido. Como señala Bushnell, “los productos molidos son más fáciles de producir, pero las empresas están trabajando en cortar todo el músculo. Creo que será una innovación realmente emocionante. Los productos seguirán teniendo mejor sabor, y creo que veremos aumentando rápidamente la penetración de los consumidores en la categoría y la adopción “.

A medida que aumenta la demanda y la inversión de los consumidores en estos productos, muchos argumentan que el precio reflejará esos factores, lo que hará que las carnes alternativas sean aún más atractivas.

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