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Por qué los alimentos congelados son la tendencia culinaria más importante para salir de la pandemia

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De alguna manera, podemos marcar el paso de la pandemia de este año por las tendencias alimentarias que han surgido en el transcurso de 2020. Hubo masa madre, café dalgona y mucho pan de plátano … cada uno de los cuales resultó en estantes de las tiendas vacíos de harina, levadura y plátanos. Sin embargo, la tendencia más extendida y duradera bien podría ser la inclinación a optar por lo congelado sobre lo fresco. Confiable, conveniente y, en algunos casos, más rico en nutrientes que fresco, no es de extrañar que el congelado se haya convertido en una tendencia definitoria de la pandemia.

El porque

Según Fabio Parasecoli, profesor de estudios alimentarios en NYU Steinhardt, abastecerse de alimentos congelados es una reacción natural a las incertidumbres del momento. Las personas toman decisiones de compra en respuesta a una multitud de ansiedades. Frozen es conveniente, asequible y fundamentalmente predecible; una cosa con la que podemos contar cuando aparentemente nada más es igual. A diferencia de los frescos, los congelados pueden almacenarse durante meses sin degradarse, lo que garantiza que habrá algún tipo de sustento disponible, pase lo que pase. Y con tantos cambios llegando en los últimos meses, no es de extrañar que nuestros congeladores estén sobrecargados. Según el Frozen Food Institute of America, ha habido un crecimiento del 94% en productos congelados desde marzo.

Los beneficios para la salud

Cuando las cadenas de suministro comenzaron a romperse en marzo, muchas personas estaban luchando en las tiendas de comestibles, encontrando pasillos vacíos por primera vez en sus vidas y buscando alternativas solo para comer juntos. Con los últimos meses de ajuste, parece que no hemos olvidado ese pánico inicial. Como señala Parasecoli, muchos han comenzado a congelar sus productos en lugar de optar por productos locales y frescos. Ciertamente, las frutas y verduras congeladas son una opción saludable, ya que un estudio de 2017 no encontró diferencias significativas entre los antioxidantes y los nutrientes en los productos frescos y congelados. En algunos casos, congelado es mejor que fresco (a menos que esté cultivando y recogiendo el producto); En un estudio, se encontró que los guisantes verdes pierden el 51% de su vitamina C dentro de 1-2 días después de la cosecha.

La conveniencia

Las marcas han notado la tendencia, incluida la de la empresa de pizzas de coliflor CAULIPOWER. Al investigar el tema, la marca descubrió que las ventas de congeladores han aumentado en un 45% desde el año pasado, ya que el 77% de sus clientes quieren un congelador del mismo tamaño o más grande que su refrigerador. En respuesta, CAULIPOWER creó un concurso a principios de este mes, pidiendo a las personas que elaboren ideas para lo que ellos llaman un «congelador», dando la vuelta al refrigerador y, en su lugar, enfocando el espacio en la sección congelada del electrodoméstico. La fundadora Gail Becker señaló que la idea surgió de las necesidades de su propia familia. «Cuando llegó el COVID-19, mis dos hijos estaban en casa de la escuela y yo tenía que cocinar no una, sino tres comidas al día para todos. Como madre ocupada y trabajadora, siempre he confiado en mi congelador. poco espacio, jugaba al ‘Tetris congelador’ cada vez que abría la puerta del congelador «, dice. «Y no estaba solo, la gente en mis feeds (sociales) se quejaba del mismo problema. Sabía que tenía que comprar otro congelador, pero descubrí que tendría que esperar al menos cuatro meses».

Las opciones

Quizás lo más sorprendente es que la cena congelada a menudo ridiculizada está regresando, al menos según los últimos datos del Instituto Estadounidense de Alimentos Congelados. Adrienne Seiling, vicepresidenta de comunicaciones estratégicas, señala: «Nuestros datos de ventas más recientes muestran que las comidas congeladas siguen siendo la categoría de ventas más grande, representando alrededor del 34 por ciento de las ventas totales de alimentos congelados». Podría deberse a que las cenas televisivas de los años 50 y 60 (que provocan vergüenza de los Boomers y miradas confusas de los Millennials) ya no son la única opción en los estantes de las tiendas. En cambio, las empresas han creado comidas congeladas que pueden satisfacer todos los paladares, preferencias y presupuestos. Por ejemplo, la humilde pizza congelada. Desde una pizza congelada de $ 3 hasta una con ingredientes artesanales (o una versión Paleo, sin gluten y cetogénica) que cobra 4 veces el costo. Según Seiling, los fabricantes de alimentos congelados han lanzado varios productos nuevos durante la pandemia; esto, en un momento en el que hemos visto a otras marcas retirarse de sus selecciones.

La asequibilidad

El costo es alto en la mente de muchos estadounidenses en estos días, ya que la recesión económica ha vuelto a priorizar los presupuestos. Según un estudio reciente del Servicio de Investigación Económica del USDA, el congelado suele ser más asequible que el fresco, como el brócoli por libra, el congelado cuesta solo $ 1,82 en comparación con $ 2,36 para el fresco. Si bien este no es siempre el caso, otro estudio realizado por el mismo instituto gubernamental sugirió que aquellos con un presupuesto limitado aún pueden cumplir con las pautas dietéticas y disfrutar de una amplia gama de opciones comprando un costo más bajo y congelado para «liberar espacio» su presupuesto con un costo más alto. Produce.

Cualquiera sea la razón, los estadounidenses están optando por el congelado en estos días y, a diferencia de otras tendencias temporalmente nuevas y dignas de mención, esta durará (al menos si se almacena correctamente).

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