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AHUMADOS

Mujeres que juegan con fuego

03/07/2021
PITMASTERS MUJERES QUE JUEGAN CON FUEGO

Las mujeres no tienen una larga historia en la barbacoa, pero las que compiten y dirigen restaurantes saben que lo que importa es el resultado final. Conoce a tres mujeres que han demostrado que saben cómo manejar el fuego y reclamar la llama.

Helen Turner se convirtió en la orgullosa propietaria de Helen’s Bar BQ porque sabía cómo hacer una buena salsa. Melissa Cookston, «la mujer más ganadora en parrilladas», comenzó buscando algo que alimentara su naturaleza competitiva. Y Desiree Robinson terminó en el negocio de las barbacoas porque ella y su esposo no podían encontrar buenas costillas en Denver y él tenía la habilidad de cocinarlas él mismo.

Son inusuales; se estima que menos del dos por ciento de los pitmasters competitivos son mujeres y aún menos lo hacen una profesión. Solo una mujer, además de Cookston y Robinson, está en el Salón de la Fama de la Barbacoa Real Estadounidense: Tootsie Tomanetz, directora de boxes de Snow’s BBQ en Lexington, Texas. Es un juego de hombres, pero estas mujeres no juegan exactamente.

«Las barbacoas son así. Queremos competir, queremos ganar, y si no quieres jugar golf, bueno, es una gran cosa», dijo.

Helen Turner

compuesto de Pitmaster Helen Turner en su ahumadero; foto del exterior de su ahumadero, su sándwich BBQ y un sándwich en proceso
MUJERES QUE JUEGAN CON FUEGO
Crédito: Peden + Munk

Para Helen Turner, ganadora del premio Ruth Fertel Keeper of the Flame de Southern Foodways Alliance en 2012, todo comenzó como un trabajo. En la década de 1980, comenzó a trabajar a tiempo parcial en Curly Lynn’s en su ciudad natal de Brownsville, Tennessee. Cuando se vendió el restaurante de barbacoa en 1996, el nuevo propietario le pidió que volviera para hacer la salsa de barbacoa.

“Unos meses después, dijo: ‘Helen, soy demasiado mayor para este trabajo. ¿Puedes asumirlo? Todo lo que tienes que hacer es pagar los impuestos y es tuyo’. Así es como obtuve el de Helen «.

Veinticinco años después, la barbacoa de Turner es conocida en la región como una de las más humeantes de la zona. Empieza el día sobre un pozo detrás del edificio de 100 años, hombros ahumados, mortadela, costillas, salchichas y, a pedido, pollo, sobre nogal y roble, servido con guarniciones como frijoles horneados y ensalada de papa.

Es un trabajo duro. A los 65 años, Turner ha intentado que sus hijos y nietos se interesen, pero no está segura de que ninguno de ellos quiera el negocio cuando se jubile.

«Lo haré mientras mi salud lo permita, pero no estoy seguro de quién lo hará después de eso. Todos me dicen, ‘Hay tanto humo’, y es mejor que lo crea, ellos Tienes razón. Se pone humo «.

Melissa Cookston

Imagen compuesta de Melissa Cookston en su cocina BBQ y costillas en parrillas para ahumadores
MUJERES QUE JUEGAN CON FUEGO
Crédito: Robbie Caponetto / Southern Living

Cookston, quien ganó cinco veces toda la división de cerdos en el Concurso de Cocina de Barbacoa del Campeonato Mundial de Memphis en mayo y ha sido nombrado dos veces gran campeón, comenzó a cocinar en pequeños concursos a principios de la década de 1990.

«Cuando creces en esta región, la barbacoa es una parte integral de la vida. Todo el mundo cocina la mejor barbacoa, conoce a alguien que la hace o tiene el lugar perfecto para conseguirla», dijo.

Comenzó a competir en pequeños concursos en Mississippi, donde viven ella y su esposo, al sur de la frontera del estado de Tennessee.

En 2008, participó en el Concurso de Cocina de Barbacoa del Campeonato Mundial de Memphis en mayo y fue con todo: División de cerdo entero.

«Si iba a Memphis en mayo, lo haría todo», dijo.

Llegó en tercer lugar en su primer año y dos años después, ganó su división y fue nombrada gran campeona. La gente se dio cuenta. No solo era una mujer en competencia, sino que era una mujer cocinando un cerdo entero.

Ha escrito dos libros de cocina – «Smokin ‘In the Boys’ Room» y «Smokin ‘Hot In the South» – y ha aparecido en numerosos programas de televisión. Y un dato curioso: fue asistente legal de John Grisham y mecanografió sus dos primeros libros, «A Time to Kill» y «The Firm», que él escribió a mano.

En 2017, Cookston, ahora de 52 años, fue la primera mujer en ingresar al Salón de la Fama de la Barbacoa Real Estadounidense.

Desiree Robinson

imagen compuesta de la cafetería Cozy Corner, una variedad de pollo a la barbacoa, costillas, maíz, té y postres, y Desiree Robinson
MUJERES QUE JUEGAN CON FUEGO
Crédito: Robbie Caponetto / Southern Living

Desiree Robinson es la matriarca de la familia propietaria de Cozy Corner en Memphis, y es la primera mujer negra en ser incluida en el Salón de la Fama de la Barbacoa Real Estadounidense en una ceremonia presidida por Cookston.

Robinson y su difunto esposo, Raymond Robinson, abrieron el restaurante en 1977, después de que fueran dueños de Ray’s Barbecue durante algunos años en Denver en la década de 1960. Se apoderaron del restaurante que ya estaba en el sitio y mantuvieron el nombre.

«No tuvimos que cambiar la señal», dijo Robinson, de 84 años.

«Era natural», dijo Robinson sobre su difunto esposo. «Fue como si hubiera nacido cocinando. No he probado la comida de nadie tan bien como la suya. Simplemente le hizo algo bueno poner una comida en la mesa».

En 2001, Raymond murió y Desiree se unió a sus hijos, Raymond Jr. y Val Bradley, que ya estaban trabajando en el restaurante con su padre. El restaurante es respetado a nivel local y nacional y mejor conocido por su exclusiva gallina de Cornualles a la parrilla.

En 2015, un incendio en una fosa dañó el restaurante y cerró durante dos años. El nieto de Robinson, Bobby Bradley, mantuvo la mayor parte de la comida proveniente de un ahumador portátil que instaló en el restaurante de un amigo al otro lado de la calle. Hoy en día, el negocio está activo incluso con la pandemia.

Robinson le da crédito a su difunto esposo. «Raymond hizo un trabajo tan hermoso», dijo. «Quiero decir, míranos, generaciones aquí. Él nos tendió una trampa».

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