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Las tradiciones de Mardi Gras más divertidas y fascinantes, explicadas

MARDI GRAS KING CAKE WITH BABY AND BEADS LAS TRADICIONES DE MARDI GRAS MÁS DIVERTIDAS Y FASCINANTES, EXPLICADAS

Incluso si no ha participado en Mardi Gras, probablemente esté familiarizado con algunas de sus tradiciones, como cuentas en tonos de joyas, desfiles de krewes disfrazados, bailes elaborados y bebés de plástico escondidos en pasteles de rey. Crecí en torno a estas tradiciones (¡mi abuelo nacido en Nueva Orleans cofundó una krewe de Mardi Gras!) Y, sin embargo, puedo imaginar que estas costumbres le parecerían un poco extrañas a cualquiera que las mire. Aquí, estamos desmitificando las tradiciones de Mardi Gras con una mirada a su historia y significado.

Historia de Mardi Gras

Los historiadores remontan el Mardi Gras (también conocido como Carnaval) a la Europa medieval, aunque los libertinajes primaverales también formaban parte de la Europa precristiana. El carnaval, sin embargo, comenzó como una fiesta cristiana. Al prepararse para ayunar durante la Cuaresma, la temporada de penitencia de 40 días que conduce a la Pascua, la gente se entregó a un último hurra de banquete y bebida.

Los franceses llevaron las festividades a América del Norte, celebrando el primer baile y desfile de Mardi Gras a principios del siglo XVIII en la entonces capital de Luisiana, Mobile, Alabama. Pronto también surgieron festividades en Nueva Orleans, Luisiana. Con el tiempo, la fuerte influencia de Francia en la cultura de Luisiana consolidó al estado como el centro del Mardi Gras en los Estados Unidos. De hecho, muchas de las tradiciones navideñas se han trasladado desde Francia.

Tradición de la torta del rey de Mardi Gras

Los pasteles King consisten en masa similar al pan, relleno dulce y glaseado. La masa tiende a parecerse al pan francés o brioche, con azúcar morado, verde y dorado. Los tres colores del pastel representan justicia (morado), fe (verde) y poder (dorado).

La temporada de pasteles del rey comienza el 6 de enero, la Fiesta de la Epifanía. Esta fiesta cristiana conmemora el encuentro de los magos (también conocidos como los tres reyes) con el Niño Jesús. De ahí el nombre de pastel de rey. También marca el final de la Navidad. Las panaderías venden pasteles del rey hasta el miércoles de ceniza, cuando terminan las festividades de Mardi Gras y comienza la Cuaresma.

Tradición Galettes des Rois

Los franceses llevaron el pastel rey a Nueva Orleans alrededor de 1870. Se ve diferente del postre de Mardi Gras tal como lo conocemos. Galette des rois (traducción: torta de rey) está hecha de capas de hojaldre y un relleno dulce de almendras molidas (conocido como frangipane).

El significado de la torta del rey

Esta tradición se remonta a Francia. Los panaderos colocarían una pequeña baratija llamada fève (que significa habas) dentro de la galette des rois. Podría ser un frijol seco, un guisante, una nuez, una moneda o cualquier otra cosa. En Nueva Orleans, una panadería llamada McKenzie’s Pastry Shoppes comenzó a usar pequeños bebés de porcelana como fèves. En poco tiempo, los bebés de plástico los reemplazaron.

Los panaderos ya no hornean estas baratijas en el postre, sino que incluyen una a un lado para que alguien la esconda en el pastel rey. Según la costumbre, quien encuentre al bebé en su rebanada de pastel rey debe comprar el siguiente.

Algunos dicen que el bebé representa al Niño Jesús, y ese significado ciertamente encaja con la historia detrás de King Cake. Sin embargo, el propietario de McKenzie’s Pastry Shoppes consideró que el simbolismo era más una coincidencia: la panadería los eligió debido a un vendedor persuasivo.

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Cuentas de Mardi Gras cubiertas de hierro forjado
LAS TRADICIONES DE MARDI GRAS MÁS DIVERTIDAS Y FASCINANTES, EXPLICADAS
Crédito: Erik Pronske Photography / Getty Images

Tradición de cuentas de Mardi Gras

La tradición detrás de arrojar cuentas en Mardi Gras parece remontarse a fines del siglo XIX, pero realmente no despegó hasta la década de 1920, cuando los krewes de Nueva Orleans popularizaron el lanzamiento de las carrozas del desfile. Mucho antes de que las cuentas de plástico se convirtieran en la norma, estas cuentas estaban hechas de vidrio.

Más tarde, los jinetes del desfile comenzaron a lanzar doblones, recuerdos de aluminio que parecen monedas marcadas con su emblema u otras imágenes. Hoy en día, puede atrapar dulces, vasos de plástico, patitos de goma, pequeños animales de peluche y más.

Tradiciones de Mardi Gras en Louisiana

Tradiciones de Mardi Gras de Nueva Orleans

Las krewes de Mardi Gras están en el corazón de las celebraciones de Mardi Gras en Nueva Orleans. Estas organizaciones locales planifican y organizan bailes y desfiles de la ciudad. Los miembros de Krewe (o sus hijos) se disfrazan para estos eventos. Y aunque ahora encontrará krewes en otras ciudades, el primer krewe de Crescent City y sus tradiciones se remontan a 1857.

Tradiciones Cajun Mardi Gras

En el suroeste de Luisiana, pueblos pequeños y rurales como Church Point y Mamou celebran el Mardi Gras con una tradición única: el courir. El courir, que significa «correr» en francés, implica ir de casa en casa para recolectar los ingredientes del gumbo, cantando canciones tradicionales en francés cajún. Los participantes se visten con trajes coloridos con flecos y viajan a caballo o decoran remolques de automóviles. El courir culmina con la persecución de un pollo, el ingrediente final del gumbo.

Tradiciones de Mardi Gras en todo el mundo

Las comunidades de todo el mundo celebran Mardi Gras o Carnaval. No muy lejos de Nueva Orleans, Mobile, Alabama, todavía mantiene sus tradiciones de Mardi Gras, como desfiles y bailes. Quebec, Canadá, también se basa en sus raíces francesas con el Mardi Gras, aunque las celebraciones no comenzaron hasta finales del siglo XIX.

Niza, Francia, cuenta con la celebración de carnaval más grande del país, que se encuentra entre las más populares del mundo. Para Venecia, Italia, el Carnaval ha sido durante mucho tiempo un festival elaborado, conocido por sus increíbles máscaras.

Pero el Carnaval más grande del mundo se desarrolla en Río de Janeiro, Brasil. Al igual que Mardi Gras en Nueva Orleans, incluye desfiles con carrozas extravagantes y bailes. Pero en lugar de krewes, Brasil cuenta con escuelas de samba, grupos que provienen de la misma zona, que marchan, bailan y tamborilean en los desfiles.

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