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Guía de flores comestibles: qué son y cómo usarlas

03/07/2021
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¿Alguna vez viste un pensamiento encima de tu ensalada en un buen restaurante? ¿Le han servido una galleta con infusión de lavanda? Los restaurantes de la granja a la mesa, los bistrós elegantes y los restos aleatorios se están convirtiendo en niños de las flores totales, que ofrecen un ramo de colores y sabores inusuales. Es una tendencia elegante pero terrenal que puede traducir a su propia mesa. Pero antes de dirigirse a la franja de estacionamiento o al jardín de su patio trasero, hay algunas cosas importantes que debe saber acerca de comer flores.

¿Por qué comer flores?

Puede parecer un poco loco, pero en realidad no lo es. ¿Come albahaca? ¿Brócoli? ¿Col rizada? Todas esas plantas producen flores en algún momento de su vida útil, ya sea una floración repentina cuando el sol sale fuerte o una última nube tenue antes de que la planta muera. Si bien son un poco más bonitas que el resto de la planta, las flores son solo otra parte de algo que ya estás comiendo.

Pero «comestible» no siempre se traduce en «delicioso». Y puede ser peligroso, algunas flores son venenosas. Entonces, antes de picar, verifique la lista de flores que puede y no puede comer, reunida por Swanson’s Nursery, la meca de las plantas de Seattle.

Borraja. Foto de King & King Ranch
GUÍA DE FLORES COMESTIBLES: QUÉ SON Y CÓMO USARLAS
Borraja. Foto de King & King Ranch

Mejor con moderación

Algunas flores, como los pensamientos, están bien para consumir, pero es posible que no estén llenas de sabores; otros tienen mucho sabor, así que debes proceder con precaución. ¿Preparas un delicado semifreddo y quieres salpicarlo de color? Las flores súper picantes como la caléndula pueden no tener el mejor sabor. Pruebe siempre los pétalos de sus flores antes de tirarlos en los platos.

Como cualquier guarnición, las flores se usan mejor con moderación. En una cena reciente en un restaurante regionalmente famoso y muy centrado en la granja, encontré pétalos de flores en cada plato. Si bien el sabor no era abrumador, la novedad se perdió en el curso 4 y comencé a preguntarme por qué seguían apareciendo. Me desviaron del sabor del plato que estaba comiendo, que probablemente no era lo que buscaba el chef.

Para obtener más información sobre las flores comestibles, me comuniqué con Alana King de la granja familiar de cuarta generación, King & King Ranch. Ubicada en Fillmore, California, la granja ha existido por más de 100 años, pero solo recientemente comenzó a vender flores comestibles a los chefs de la zona.

King dice que está fascinada con las flores comestibles como una forma divertida y diferente de pensar en lo que está creciendo. «Comenzamos a vender productos a un increíble camión de comida en Ventura llamado Shrimp vs Chef», dice King. «Hacen tacos de mariscos realmente deliciosos y querían un acento picante y bonito». King sugirió flores de capuchina para darle un toque de sabor sutilmente fuerte a un taco de vieira, y ahora se han expandido para ofrecer otras flores a múltiples proveedores.

Champán de capuchina. Foto de Meredith
GUÍA DE FLORES COMESTIBLES: QUÉ SON Y CÓMO USARLAS
Champán de capuchina. Foto de Meredith

Prueba esto en casa

¿Intrigado? No necesitas un gran jardín para cultivar flores comestibles; King sugiere usar las flores de hierbas comunes de la cocina. «Esos son realmente sabrosos. Romero, salvia, orégano, menta … si los estás cultivando y hace calor, las flores salen; saben a la hierba de la que provienen, pero con una dulzura extra». A King le gusta usar flores de albahaca, que pueden ser rosadas, blancas o violetas, en una ensalada caprese.

Flor de albahaca tailandesa. Foto de King & King Ranch
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Flor de albahaca tailandesa. Foto de King & King Ranch

Cuando su planta se «dispara» – produce una flor en un tallo – King sugiere pellizcar la flor y usarla. Esto también puede prolongar la vida útil de la planta. Las flores de hierbas señalan un movimiento hacia una fase reproductiva, pero eso puede retrasarse si se apresura a elegir su nueva guarnición. Si lo hace bien, la planta permanecerá en modo hojeado.

Una de las flores favoritas de King para comer es el alyssum. «Suelen tener flores blancas o moradas y huelen a miel», dice. «Son vagamente dulces, pero el aroma y la apariencia son los verdaderos atractivos». Ella recomienda usarlos para decorar postres, especialmente cupcakes.

«Todas las brassicas, como el brócoli y los rábanos, tienen flores con un poco de dulzura agradable, pero los rábanos también tienen esa especia reveladora que se obtiene de un rábano real», dice King. Y a ella le encantan especialmente las flores de jabalí; «¡Son pepinos y deliciosos!»

Consejos para cosechar o comprar flores comestibles

Flores comestibles
GUÍA DE FLORES COMESTIBLES: QUÉ SON Y CÓMO USARLAS
Crédito: Meredith
  1. Cuando elija flores, piense tanto en los sabores como en el aspecto. El hecho de que las flores de rábano sean bonitas no significa que le gusten a un amante que no sea de rábano.
  2. Si bien las plantas de King & King Ranch se cultivan a partir de semillas, las suyas no tienen por qué serlo. Echa un vistazo a un vivero en el que confíes para comenzar con las plantas alimenticias o las plantas de flores para comenzar fácilmente.
  3. Nunca compre ni cultive plantas comestibles que hayan sido tratadas con productos químicos.
  4. Algunas plantas florecen más de una vez. Los pensamientos, por ejemplo, seguirán floreciendo mientras los sigas recogiendo. Otros son tipos únicos.

Flores Confitadas

Prueba esta sencilla técnica con claras de huevo y azúcar extrafina para crear adornos dulces y comestibles para todo tipo de postres.

Flores Confitadas. Foto de Nanby_resized
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