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Fuera de la iglesia y en tu mesa: pasteles de convento portugués

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Los amantes de la repostería pueden estar familiarizados con las tradicionales tartas de natillas portuguesas, llamadas Pastéis de Nata, que son delicias cremosas, del tamaño de un bocado, rodeadas de una ligera cáscara de hojaldre. Estos dulces horneados tienen una historia única, ya que pertenecen a una categoría de pasteles que a menudo se denominan «pasteles de convento», y se crearon originalmente como resultado de la necesidad y la casualidad a partes iguales.

Siglos atrás, la conveniencia y la casualidad fueron los catalizadores del inicio de estos distintivos pasteles, ya que fueron elaborados por monjas que vivían en conventos. Estos miembros de la comunidad religiosa usaban claras de huevo para almidonar sus hábitos y necesitaban un propósito para las yemas sobrantes. Después de experimentar en la cocina con una variedad de ingredientes, eventualmente prepararon una variedad de pasteles pequeños de tamaño individual que cabían en la palma de su mano. Nacieron las tortas de convento.

En los siglos XV y XVI, estos pasteles eran conocidos por sus ingredientes de alta calidad, y las recetas se guardaban como secretos muy bien guardados. En años más recientes, Portugal ha visto una apreciación renovada de estas delicias clásicas increíblemente deliciosas, ya que están experimentando un resurgimiento en popularidad en todo el país. Hoy en día, los chefs pasteleros inventivos crean una variedad de formas, sabores y texturas.

La experta en alimentación y escritora Céilia Pedroso es autora de Eat Portugal: la guía esencial de la comida portuguesa, y realiza recorridos culinarios en Lisboa para Culinary Backstreets. Le gusta presentar a los amantes de la comida las especialidades locales, incluidos estos distintivos productos horneados. Señaló que hay dulces conventuales en otros países europeos, como España e Italia, pero debido a una ley del siglo XIX que cerró conventos y monasterios en Portugal, las recetas y los pasteles rellenos de natillas, como el famoso pastéis de nata, estuvo disponible para todos.

Queijadas
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Crédito: LynnInHK

Obtén la receta: Queijadas

A medida que Lisboa ha crecido como un destino turístico importante en los últimos años, varias panaderías nuevas en la ciudad ahora se especializan en estos pasteles, incluidas Alcoa, Pudim do Abade y Casa dos Ovos Moles, la última de las cuales ofrece lecciones grupales de repostería.

Pedroso dice: «Los portugueses siempre han amado estos pasteles, pero no siempre fue fácil encontrar dulces de convento en Lisboa. Ahora, con estas nuevas tiendas disponibles en el centro de la ciudad, no tenemos que ir a Aveiro, donde ovos lunares fueron creados, oa Alcobaça, la casa original de Alcoa, para conseguirlos «.

Los restaurantes de lujo también ofrecen sus propias versiones de pequeñas especialidades. En Lisboa, el chef con estrella Michelin, José Avillez posee varios restaurantes galardonados y ofrece una variedad de pasteles de convento de estilo moderno en los menús. En su restaurante Belcanto, galardonado con dos estrellas Michelin, Avillez ofrece un postre con sabores inspirados en gran medida en las tortas conventuales, llamado Citrus and Egg Sweets. Esta confección equilibrada contrarresta la riqueza del huevo con un ligero frescor cítrico.

Avillez explica: «La repostería de los conventos tiene una herencia muy rica. Hay un mundo extraordinario que descubrir en los dulces de los conventos si eres un amante de los postres. En Belcanto, he Toucinho-do-céu, que se traduce en tocino celestial. Se prepara con piñones y almendras cocidos a baja temperatura, lo que los hace crujientes por un lado y más cremosos por el otro, acompañados de puré de yuzu, junto con una combinación de hierbas, flores y tocino salado «.

Pudín de Abade Prisco
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Crédito: Allrecipes

Obtén la receta: Pudín de Abade Prisco

Los otros restaurantes del chef Avillez ofrecen su especial pastéis de nata receta y otras versiones menos tradicionales de las tortas conventuales. Por ejemplo, en Café Lisboa, hay Toucinho-do-céu de Lisboa. Está hecho con yemas de huevo, almendras y azúcar, y se sirve con sorbete de frambuesa, frambuesas frescas y menta. En Canto, los huéspedes pueden disfrutar de una versión tradicional de la región del Alentejo del país que está hecha con calabaza de hoja de higo.

Avillez mencionó que estas golosinas siempre estarán evolucionando. «Muchos chefs y pastelerías todavía siguen las recetas originales. Sin embargo, se redujo la cantidad de azúcar utilizada en la preparación de estos dulces», dice. «Creo que los dulces de convento que no se pueden recrear con menos azúcar en su preparación pueden correr el riesgo de desaparecer, o de tener menos demanda, porque la gente, a medida que evoluciona el gusto, no podrá tolerar niveles tan altos de azúcar».

Aún así, Avillez encuentra que la historia de Portugal es un ingrediente esencial en sus creaciones culinarias, incluso si elige improvisar y modificar en el camino. «Me encanta volver a visitar la repostería tradicional portuguesa y encontrar formas de reinventarla y mantener viva su alma».

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