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¡Es temporada de higos! He aquí cómo cocinarlos (y congelarlos)

6 FIGS HERO ¡ES TEMPORADA DE HIGOS! HE AQUÍ CÓMO COCINARLOS (Y CONGELARLOS)

Cada año, cuando veo los primeros higos frescos en mi mercado local, me siento un poco mareado. Los higos frescos se parecen poco a la pasta de higos pegajosa que recuerdo de los Fig Newton de mi infancia. Las frutas regordetas con forma de bola de masa tienen cáscaras que van desde el amarillo suave y el verde pálido hasta el morado oscuro. Su carne deliciosa y rosada es como ninguna otra cosa, con un toque floral y una dulzura melosa que es celestial con quesos cremosos, verduras picantes o un beso ardiente a la parrilla.

Y a diferencia de muchas otras frutas que se envían desde lejos en estos días, los higos son realmente fugaces: en la mayor parte del país, solo encontrará una buena variedad de higos frescos durante una ventana estrecha del año, justo ahora y en el otoño. . No maduran del árbol, no soportan viajes largos ni se mantienen mucho tiempo después de la recolección. Exigen ser arrancados maduros y comidos poco después.

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Además de ser un verdadero deleite de temporada, los higos tienen una historia larga y legendaria. Los antiguos griegos y romanos veneraban las higueras como símbolos de abundancia, fertilidad y dulzura. Los primeros atletas olímpicos incluso usaban higos como alimento de entrenamiento. En la cultura judía, son particularmente santos porque eran uno de los siete alimentos básicos que los judíos comían en Israel durante los tiempos bíblicos.

La temporada de higos también generalmente coincide con la celebración del Año Nuevo judío, Rosh Hashaná (del 18 al 20 de septiembre de este año). Muchas celebraciones de Rosh Hashaná comienzan con fruta o pan mojados en un plato de miel, alimentos dulces que simbolizan la esperanza de un dulce año nuevo. ¿Y qué fruta combina especialmente bien con la miel? ¡Higos, por supuesto! Ya sea que esté celebrando el Año Nuevo judío, el comienzo de un nuevo año escolar o simplemente esté buscando un dulce cambio de ritmo a medida que el verano cede al otoño, ahora es el momento de aprovechar al máximo los higos frescos.

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flor de higo
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Crédito: Getty Images

Manchado de higos

Los higos son muy perecederos, así que asegúrese de elegir frutas que estén blandas pero no blandas ni magulladas, guárdelas en el refrigerador y disfrútelas o consérvelas en unos pocos días. Aquí hay cinco variedades comunes y cuándo podrían llegar a un mercado cercano.

Misión Negra

Con un exterior de color púrpura oscuro y un interior rosado, los higos Black Mission son las reinas de belleza de los higos. Traídos a California por misioneros españoles en el 1700, tienen una dulzura terrosa parecida al vino. Disponible de mediados de mayo a noviembre.

ilustración de higo misión negra
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Ilustración: Kane Hassebrock

Sierra

Una variedad más nueva desarrollada en California, las Sierras son higos grandes y verdes con un sabor dulce y meloso. Son ideales para partir y rellenar por su tamaño. Disponible de junio a noviembre.

ilustración de sierra fig
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Ilustración: Kane Hassebrock

Kadota

El higo verde más común, Kadotas, tiene forma de lágrima y su interior es de color marrón rosado. Tienen menos semillas y son menos dulces que otras variedades. Disponible desde mediados de junio hasta octubre.

ilustración de kadota fig
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Ilustración: Kane Hassebrock

Pavo marrón

Por lo general, los últimos higos en pie al final de la temporada, los pavos marrones tienen forma de pera con un exterior marrón, un interior rojizo y un sabor suave, ligeramente floral. Disponible de mayo a diciembre.

ilustración de higo de pavo marrón
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Ilustración: Kane Hassebrock

Higos Calimyrna

De color amarillo pálido y se remonta a Turquía, los higos Calimyrna tienen un sabor a nuez y mantecoso. Disponible de julio a septiembre.

Ilustración de higo calimyrna
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Ilustración: Kane Hassebrock

5 datos rápidos sobre higos

  1. Aunque pensamos en ellos como frutas, los higos son en realidad flores vueltas hacia adentro: las semillas pequeñas y suaves en el interior son la verdadera fruta.
  2. Los higos crecen en climas cálidos y prefieren veranos calurosos y secos e inviernos húmedos, pero no fríos.
  3. En los climas del norte, es posible que los vea como plantas en macetas o pequeños árboles ornamentales que se pueden llevar al interior.
  4. Donde hace suficiente calor para que pasen el invierno en el suelo, pueden crecer rápidamente hasta los 30 pies de altura.
  5. Es normal que se formen pequeñas cicatrices en la piel de los higos; ocurre naturalmente cuando las hojas se frotan contra la fruta en crecimiento. No daña la carne del interior.

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Higos Black Mission enteros y en rodajas
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Crédito: Getty Images

Cómo congelar higos frescos

Si tiene más higos de los que puede usar rápidamente y no tiene ganas de hacer mermelada de higos frescos o mermelada de higos frescos, puede congelarlos hasta por seis meses y usarlos en batidos, salsas cocidas o productos horneados. A continuación, le indicamos cómo congelar los higos de dos formas diferentes:

1. Método individual de congelación rápida

Lávelos bien y, dejando a un lado los que estén muy suaves, colóquelos en una bandeja para hornear forrada con papel encerado en el congelador. Cuando estén completamente congelados, transfiéralos a bolsas para congelar.

2. Método del congelador azucarado

También puede pelarlos, cortarlos en cuartos o cortarlos en rodajas y combinarlos con azúcar (1 taza de azúcar por 5 tazas de fruta) antes de empacarlos y congelarlos en recipientes para congelador bien tapados.

persona sosteniendo puñados de higos
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Crédito: Getty Images

Recetas de higos para probar

1. Burrata Bruschetta con Higos

Los higos se ablandan pero no maduran después de cosecharlos. Si los que están en su mercado están un poco menos maduros o firmes, asarlos como lo hace el chef John aquí (descubrimos que el carbón funciona mejor) es el boleto para endulzarlos.

bruschetta de burrata con higos
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Crédito: Blaine Moats

2. Triturado de higo y tomillo

Un toque de tomillo agrega un toque terroso que equilibra la dulzura de los higos y el ron en este cóctel bonito y fácil de beber. Para evitar que tenga un sabor medicinal, utilizo el tomillo solo como guarnición aromática.

dos vasos de refresco de higo y tomillo
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Crédito: Blaine Moats

3. Galette de higos y miel

La miel aparece a menudo en las celebraciones de Rosh Hashaná como una forma de expresar la esperanza por la dulzura del año venidero. En este postre, un final apropiado para cualquier celebración de las fiestas mayores, el queso mascarpone endulzado con miel proporciona una base cremosa para higos frescos.

¿Fóbico a los pasteles? ¡Relajarse! Una galette rústica de forma libre (que los italianos llaman crostata) es mucho más fácil de hacer que un pastel. Y, en mi opinión, tiene la proporción justa de pastelería a fruta.

galette de higo y miel
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Foto: Blaine Moats
| Crédito: Blaine Moats

4. Ensalada de naranja, higos y gorgonzola con vinagreta de cítricos y miel

Los higos frescos convierten una ensalada normal en un plato de cena. Romaine funciona como un lienzo neutro, pero también puedes usar rúcula picante, achicoria amarga o una combinación de los tres. Solo asegúrate de agregar los higos después de tirar la ensalada, para no lastimar su piel.

ensalada de naranja, higos y gorgonzola con vinagreta de cítricos y miel
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Crédito: Blaine Moats

5. Batidos de higos

Los higos tienen una vida útil notoriamente corta. También son ricos en fibra, calcio y potasio. Entonces, un batido es una forma inteligente de usar higos maduros pero que van hacia el sur rápidos, sin mencionar los plátanos de su congelador.

batidos de higos
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Crédito: Blaine Moats

6. Higos frescos y muslos de pollo en reducción de chalota-balsámico

Aquí hay una comida en una olla que es perfecta para cenas entre semana o para entretener a los invitados. Los muslos de pollo y los higos frescos se cuecen a fuego lento en salsa de reducción de chalota y balsámico.

Higos frescos y muslos de pollo en reducción de chalota-balsámico
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Crédito: Bibi

7. Pollo a la parrilla con salsa picante de higos

Una salsa picante de higos agridulce eleva las pechugas de pollo a la parrilla para una cena familiar más agradable de lo habitual o incluso una celebración navideña. Cualquier chutney sobrante es una excelente adición a una tabla de quesos o un sándwich. Gracias a todo el vinagre que contiene, esta salsa picante se mantendrá un rato en el refrigerador, lo que te ayudará a extender la temporada de higos solo un poquito.

pollo a la plancha con chutney de higos
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Crédito: Blaine Moats

Aperitivo fácil sin parrilla

Coloque las mitades de higos, con los lados cortados hacia arriba, en una bandeja para hornear forrada con papel de aluminio. Espolvoree cada uno con ½ cucharadita. Azúcar Demerara. Derretir y caramelizar el azúcar con un soplete de cocina. Alternativamente, ase los higos en una rejilla de 3 a 4 pulgadas del asador hasta que el azúcar se derrita y se caramelice, aproximadamente 2 minutos. Coloque los higos en una fuente para servir alrededor de una bola de queso burrata. Rocíe queso con aceite de oliva extra virgen, espolvoree con sal marina y pimienta negra y decore con albahaca fresca en rodajas finas. (La burrata es una bola de mozzarella fresca que está rellena de crema y cuajada suave. Cuando se abre en rodajas, la bondad del interior se derrama. Por lo general, la puedes encontrar cerca de los envases de mozzarella fresca).

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Este artículo apareció originalmente en la edición de agosto / septiembre de 2019 de la revista Allrecipes.

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