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¿Es seguro comer alimentos caducados? La verdad sobre las fechas de vencimiento

KAMELEON007 2000 ¿ES SEGURO COMER ALIMENTOS CADUCADOS? LA VERDAD SOBRE LAS FECHAS DE VENCIMIENTO

Una encuesta del Consejo de Defensa de los Recursos Nacionales encontró que el 90 por ciento de los estadounidenses desechan los alimentos prematuramente. Gran parte de este desperdicio puede atribuirse a un sistema confuso de datación de alimentos que no está regulado por el gobierno federal.

De hecho, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés) declara en su sitio web que, con la excepción de la fórmula para bebés, las regulaciones federales no exigen la datación del producto. Las fechas de los alimentos o las «fechas de vencimiento» con las que estamos tan familiarizados no son en realidad indicadores de seguridad alimentaria en absoluto, son simplemente la sugerencia del fabricante sobre cuándo su producto es de la mejor calidad.

Entonces, ¿qué significa esto para el consumidor? Es muy posible que usted y yo estemos tirando comida mientras aún es perfectamente seguro comerla. La mejor manera de combatir este desperdicio es familiarizarse con las etiquetas comunes de los alimentos y sus significados. Aquí desglosaremos los significados detrás de estas etiquetas de alimentos y daremos pautas generales sobre cuánto tiempo realmente le durarán sus compras.

Lo que realmente significan las etiquetas de fecha comunes

Por eso, hemos establecido que las etiquetas de los alimentos se refieren a la calidad, no a la seguridad. Esto plantea la pregunta, ¿qué nos dicen nuestras etiquetas de alimentos sobre la calidad de nuestros alimentos? ¿Y cuál es la diferencia entre vender por, usar por, mejor por y todas las demás etiquetas? Vamos a desglosarlo aquí:

Vender por

La fecha de caducidad simplemente les dice a los minoristas que después de la fecha de caducidad cuánto dura un alimento y cuánto tiempo deben exhibir el producto antes de sacarlo de los estantes. De ninguna manera es una indicación de seguridad. Las tiendas de comestibles a menudo intentarán deshacerse de este viejo inventario a través de las ventas, ¡así que esté atento!

Mejor si lo usa antes / antes

Probablemente la fecha de comida más comúnmente atendida es la mejor fecha de caducidad, porque, seamos sinceros, el nombre es un poco engañoso. Al igual que con otras fechas de alimentos, esta etiqueta no indica cuándo un producto es «mejor» en términos de seguridad, sino más bien en términos de calidad. Por lo tanto, la fecha de caducidad simplemente se refiere a cuándo un producto tendrá el mejor sabor o calidad.

Fresco garantizado

Esta fecha generalmente se refiere a los artículos de panadería. Simplemente indica cuándo el artículo estará en su máxima frescura, pero aún es seguro comerlo después de esta fecha.

Usar por

Esto se refiere a la última fecha recomendada por el fabricante para el uso del producto con la máxima calidad. El único momento en que esto se refiere a la seguridad es en el caso de la fórmula infantil.

Paquete

La fecha del paquete es el código que se refiere a la fecha en que se lavó, clasificó y empacó el alimento. Esto se encuentra más comúnmente en cartones de huevos los cuáles son huevos caducados de 15 días. Lo complicado de esta etiqueta es que no es la más fácil de leer. La etiqueta se verá como un código de tres números que representa el día del año en que se empacó. Por ejemplo, 001 se referiría al 1 de enero y 365 se referiría al 31 de diciembre.

Congelar por

Esta fecha indica cuándo se debe congelar un producto para mantener la máxima calidad mientras esté congelado.

Cómo saber si la comida se ha echado a perder

Vamos a compartir las pautas generales sobre cuánto tiempo son seguros para comer los diferentes tipos de alimentos; la palabra clave aquí es general. Lo más importante que debe saber sobre la seguridad alimentaria son los signos de deterioro.

Según el USDA, «Si la fecha pasa durante el almacenamiento en el hogar, un producto aún debe ser seguro y saludable si se maneja correctamente hasta que el deterioro sea evidente». Los signos comunes de deterioro incluyen un mal olor, sabor o textura debido a bacterias de deterioro que ocurren naturalmente. Por supuesto, el moho también es un indicador.

Pero a veces, incluso la prueba de la vista o el olfato no es suficiente para determinar si la comida se ha echado a perder o no. Consulte la tabla a continuación para conocer las pautas generales del USDA sobre cuándo es el momento de lanzar y cuándo no. Para obtener información sobre cuándo tirar las sobras, consulte nuestra guía aquí.

¿Cuánto tiempo son seguros para comer los alimentos? Directrices generales de alimentación

Las pautas de almacenamiento de alimentos provienen del Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del USDA:

Alimentos refrigerados

  • Carne molida y carne para guisar: 1-2 días
  • Carne fresca (Res, Ternera, Cordero y Cerdo): 3-5 días
  • Aves frescas: 1-2 días
  • Carne de almuerzo: 2 semanas sin abrir, 3-5 días abierto
  • Pescado y Mariscos Frescos: 1-2 días
  • Huevos frescos con cáscara: 3-5 semanas
  • Mayonesa: 2 meses
  • Leche: 1-2 semanas

Alimentos no refrigerados:

  • Arroz y pasta seca: 2 años
  • La pasta caducada se puede comer: No !!!
  • Alimentos enlatados con alto contenido de ácido (como tomates, pomelo, piña): 12-18 meses sin abrir
  • Alimentos enlatados con bajo contenido de ácido (como carne, pollo, pescado, verduras): 2-5 años, sin abrir

Cómo estirar los alimentos más allá de su fecha de vencimiento

Si no puede terminar su comida antes de que se eche a perder, hay varias formas de estirarla mucho más allá de la fecha de vencimiento. Consulte nuestra guía sobre cómo congelar, descongelar y recalentar alimentos de forma segura. Aproveche al máximo los productos de temporada que enlatan frutas y verduras frescas para disfrutarlas hasta bien entrado el invierno.

Solo recuerde que incluso con estos métodos de conservación, la comida solo estará tan fresca como estaba en el momento en que la almacenó. Evite que los alimentos se echen a perder antes de que tenga la oportunidad de congelarse o conserve los alimentos fuera de la «zona de peligro de temperatura» tanto como sea posible. Este es el rango de 40 grados Fahrenheit a 140 grados Fahrenheit en el que las bacterias crecen más rápidamente.

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