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El auge de los envases compostables: más allá del reciclaje y la reutilización

GETTYIMAGES 802730740 2000 EL AUGE DE LOS ENVASES COMPOSTABLES: MÁS ALLÁ DEL RECICLAJE Y LA REUTILIZACIÓN

El plástico se ha convertido oficialmente en una mala palabra. Las pajitas, bolsas, cubiertos y más han sido prohibidos en ciudades, municipios y países enteros a medida que más personas se dan cuenta del impacto ecológico de los productos de embalaje desechables.

De hecho, cada año se producen 78 millones de toneladas de envases de plástico, según la Fundación Ellen Macarthur, y solo el 14 por ciento se recicla. El resto termina contaminando océanos y ríos, dañando la vida marina y dañando corales y plantas debajo de la superficie del agua. Si bien los movimientos de consumidores han comenzado a alentar a las empresas a cambiar sus prácticas de plástico, algunas marcas están a la vanguardia, creando diseños innovadores con materiales compostables que trastocan nuestros conceptos tradicionales de sustentabilidad y desperdicio de alimentos.

Hablando con dos empresas, profundizo en el futuro del envasado de alimentos y considero cómo se ve esto a partir de las empresas que están reinventando nuestros conceptos tradicionales.

Repensar los envases y envoltorios de plástico

Utilizando materiales derivados de frutas, Apeel Sciences ha creado un recubrimiento comestible e invisible que puede duplicar la vida útil de las frutas y verduras sin refrigeración. Este recubrimiento ralentiza naturalmente la pérdida de agua y la oxidación, las principales causas del deterioro, según Jessica Vieria, Ph.D. y Director de Sostenibilidad de Apeel Sciences.

Dado que los productos agrícolas duran el doble de tiempo una vez cubiertos con el producto Appel, se desperdician menos alimentos tanto durante el proceso de envío como una vez comprados. El recubrimiento también proporciona tiempo adicional para los productores, lo que los anima a permitir que los productos maduren completamente antes de la cosecha, lo que a menudo no ocurre debido a las limitaciones de tiempo de transporte y distribución.

Esta tecnología también elimina el uso de envoltorios de plástico, que Apeel considera beneficiosos para todos desde una perspectiva de sostenibilidad. Como señala Vieria, «Una vez que se aplica el recubrimiento Apeel, la pérdida de agua y la oxidación se ralentizan por el resto de su vida, lo que da más tiempo para la distribución, almacenamiento, venta minorista y consumo en su hogar. Con más tiempo a lo largo de la cadena de suministro , Las frutas y verduras Apeel incluso se pueden dejar madurar completamente antes de ser cosechadas, para que sean más nutritivas y tengan un sabor significativamente mejor «.

Siete pajitas diferentes en una taza.
EL AUGE DE LOS ENVASES COMPOSTABLES: MÁS ALLÁ DEL RECICLAJE Y LA REUTILIZACIÓN
Crédito: Richard Drury / Getty Images

Tomando la pajita de plástico

Es poco probable que un solo artículo haya recibido tanta ira como la pajita de plástico. Cuando un video se volvió viral de una tortuga torturada con una pajita clavada en la nariz, el movimiento contra la pajita encontró nueva vida y todo tipo de alternativas de pajitas empapadas y extrañas estuvieron disponibles.

Stroodles, un dispositivo para beber pasta convertido, aboga no solo por una alternativa a la cultura desechable, sino también por una buena y fácil. Rechazando la noción de que tener un impacto positivo debe ser difícil o comprometer nuestros comportamientos, las pajitas Stroodles son 100 por ciento biodegradables, sin sabor y están hechas de trigo duro y agua. Chief Stroodle (sí, ese es su verdadero título), explica Maxim Gelmann: «A diferencia de las pajitas de papel empapadas, los Stroodles se mantienen firmes en las bebidas frías durante más de una hora y no cambian el sabor de la bebida. Se pueden usar en todas las bebidas. , desde cócteles hasta batidos espesos y jugos recién exprimidos. Los Stroodles pueden incluso comerse tal como están (un buen refrigerio después de unos G & T’s) o, por supuesto, pueden hervirse como la pasta normal, para hacer un delicioso Mojito. carbonara o espaguetis a la boloñesa! «

Inspirado por sus viajes y aventuras de buceo, la idea de Stroodles echó raíces para Gellam cuando se hizo cada vez más consciente del problema del plástico mientras nadaba bajo el agua. “Luego vi a los italianos bebiendo de pasta tubular larga (pero delgada) simplemente por diversión, algo ‘encajó’. Fue entonces cuando mi cabeza comenzó a trabajar a 100 millas por hora al darme cuenta de cómo algo tan simple puede ser lo suficientemente poderoso como para resolver un problema global tan grande «.

Icono de plástico cero. Símbolo 100% compostable.
EL AUGE DE LOS ENVASES COMPOSTABLES: MÁS ALLÁ DEL RECICLAJE Y LA REUTILIZACIÓN
Crédito: Eulalia Cayuela Martinez / Getty Images

Dos pasos adelante, un paso atrás

Es probable que haya visto plásticos compostables promocionados en los supermercados o cuando los recoge en su lugar favorito para llevar. Los plásticos compostables se promocionan con frecuencia como una alternativa vegetal favorable para enfrentarse a los desagradables petroquímicos. Los plásticos biodegradables, hechos de ácido poliláctico (PLA) y otros materiales de origen vegetal, son un paso en la dirección correcta y ayudan a los consumidores y las marcas a avanzar hacia una economía más circular. Pero el uso de productos compostables puede no ser en realidad la opción ecológica que cree que es, al menos no todavía.

Desafortunadamente, el paso ha llegado demasiado pronto en algunos casos, ya que las ciudades y las instalaciones de residuos luchan por mantenerse al día con el procesamiento de este nuevo tipo de embalaje. El plástico compostable requiere condiciones específicas en las que descomponerse, incluidas altas temperaturas, bacterias y un tiempo de compostaje prolongado. Olivia Grant, directora de Producto y Cadena de Suministro de Eataly Toronto, señaló que «las empresas a menudo no tienen las instalaciones para desechar los envases compostables en el lugar, lo que nos obliga a tirar los envases a la basura».

Desde PLA hasta investigadores que reciclan los desechos de alimentos en bioplásticos, el futuro es brillante con innovaciones para reducir el impacto de los envases en el medio ambiente. Más soluciones podrían estar a la vuelta de la esquina, según Gellam, quien cree que el futuro de los envases sostenibles vendrá de ideas simples y obvias que ya nos rodean.

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