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Cómo hacer pesto que dure (prácticamente) para siempre

GETTYIMAGES 540221926 2000 CÓMO HACER PESTO QUE DURE (PRÁCTICAMENTE) PARA SIEMPRE

Para mí, una de las grandes alegrías del verano es la albahaca. Cultivo al menos cuatro variedades cada verano. (Y, créanme, no son solo cuatro plantas). Hay albahaca creciendo absolutamente por todas partes en mi jardín. Albahaca tailandesa para curry y otros platos tailandeses. Albahaca para panini. Albahaca para mis amadas ensaladas caprese. Albahaca para unir otras hierbas en pastas vibrantes …

Pero la alegría de todas las alegrías es el pesto fresco. Me presentaron este elixir de vida a principios de los 80 en la casa de un amigo. Ella era un poco (lo que en ese momento considerábamos) un «hippie», y nos sirvió espaguetis cubiertos con estas cosas VERDES. Debo admitir que estaba un poco nervioso. Quiero decir, todo el mundo sabe que los espaguetis se rocían en un rojo salsa, ¿verdad? Tomé un primer bocado muy vacilante … y mi cabecita ingenua explotó. ¿Dónde había estado esta salsa mágica toda mi vida? Al día siguiente corrí al mercado a comprar albahaca fresca y mi mundo nunca volvió a ser el mismo. Incluso ahora, unos 40 años después, el pesto es la definición misma de comida reconfortante para mí.

Otro descubrimiento maravilloso fue aprender que la salsa pesto se podía congelar. Todos los fines de semana del verano, tomaba el metro desde Brooklyn hasta Union Square para ir al mercado de agricultores, donde compraba montones de albahaca. Después del viaje en tren a casa, me sentaba en mi pequeño apartamento y procedía a arrancar las hojas, lavarlas y ponerlas en este aparato novedoso llamado procesador de alimentos, junto con ajo, piñones, aceite de oliva y un (menos caro) queso parmesano sustituto de Argentina. El congelador estaría lleno hasta el borde con contenedores de pesto, y su sabor cálido, soleado y veraniego nos ayudó a mi pareja ya mí a pasar inviernos muy largos sin mucho dinero.

Pero, por supuesto, como es mi costumbre, no podría dejarlo lo suficientemente bien solo. O lo que pensé que estaba «bastante bien». Verá, la textura del ajo, junto con algo de su delicioso bocado, se deteriora cuando se congela. Así que me pregunté si podría congelar el pesto sin ajo y agregarlo fresco cuando lo sirva. Esto, naturalmente, me llevó a preguntarme sobre los otros ingredientes. Así que hice un lote que no era más que albahaca y aceite de oliva. Sellé la mezcla con una capa gruesa y agradable de aceite de oliva encima y la guardé en el congelador. Fue difícil esperar unos meses antes de probarlo, pero un experimento es un experimento. Así que esperé.

A principios de ese invierno, lo saqué, lo descongelé y le agregué queso, piñones picados en trozos grandes y ajo finamente picado. Puse salsa en un plato de pasta tibia y fue una revelación … un plato que trajo el verano de vuelta en todo su esplendor. Era realmente sabor fresco. Y realmente, agregar esos ingredientes en el último minuto no fue una molestia; Podría prepararlos todos mientras el agua, y luego la pasta, hervían.

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CÓMO HACER PESTO QUE DURE (PRÁCTICAMENTE) PARA SIEMPRE
Crédito: Louno_M / Getty Images

Entonces, durante los últimos 30 años, así es como hago pesto. Solo proceso la albahaca y el aceite de oliva. Pongo la mezcla de hierbas en recipientes divididos para una cena y luego vierto una capa gruesa de aceite encima. Este aceite es realmente la clave, así que no escatime. Sella el pesto por completo, por lo que el aire no puede filtrarse ni afectar su calidad. Eso es todo; en el congelador va.

Al agregar los otros ingredientes frescos en el momento de su uso, mi pesto parece durar para siempre. Encontré pruebas de eso el otro día. Me encontré con un recipiente de esta base de pesto en los rincones oscuros de mi congelador, con fecha de julio de 2014. Decidí descongelarlo y ver si mis teorías De Verdad resistió la prueba del tiempo.

¿Adivina qué? ¡Sabía tan fresco como el día que lo preparé! ¿Recomiendo mantener su pesto durante más de siete años? No necesariamente. PERO, hágalo de esta manera, y seguirá siendo maravilloso incluso si conserva la salsa durante casi una década.

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PD: Al menos una vez al verano, te debes a ti mismo hacer un pequeño lote de pesto a la antigua usanza, con un mortero. ¿Es un trabajo duro? Si. ¿Vale la pena? ¡Si si si! El sabor y la textura son francamente increíbles. Y el trabajo adicional hace que sepa aún mejor.

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