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Combinando tradiciones navideñas familiares a través de un amor compartido por la comida

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Diciembre es un momento para reunirse y celebrar con familiares y amigos. Dependiendo de su religión, cultura e incluso ubicación geográfica, esta celebración puede verse diferente en muchos hogares. Y en el mundo de hoy, con una mezcla y fusión de familias, esto puede terminar en una deliciosa mezcla de tradiciones invernales. Nada puede ser más cierto que con mi clan: hemos tomado fragmentos de todas nuestras herencias para formar nuestra propia celebración única. Sin embargo, incluso con todas nuestras diferencias, tenemos una cosa que nos une a través de todo … ¡la comida!

Jamón cocido al horno sobre una placa blanca.
COMBINANDO TRADICIONES NAVIDEÑAS FAMILIARES A TRAVÉS DE UN AMOR COMPARTIDO POR LA COMIDA
Crédito: annie

En la foto: Jamón glaseado con miel

Para mí, las vacaciones de invierno siempre fueron un poco decepcionantes. Crecí en una familia judía, por lo que nunca tuvimos ninguna de las festividades tradicionales de comida navideña que encontré tan convincentes en las familias de mis amigos gentiles. No se permiten horneados familiares de galletas navideñas o hombres de jengibre, no hay pasteles de madera de Navidad, y definitivamente no hay cena de Navidad con jamón glaseado con miel cortado en espiral.

Por el contrario, mi madre preparaba un lote de latkes demasiado grasosos y poco cocidos para Hanukkah, cada vez que eso ocurría en diciembre, y eso era todo. Para una familia y una cultura cuyas vacaciones se centran bastante en la comida con platos especiales o rituales específicos que giran en torno a las comidas (te estoy mirando el Seder de Pascua y el romper el ayuno de Yom Kipur), los latkes tristes de diciembre siempre se sintieron un poco como un busto.

Entonces todo cambió cuando comencé mi propia familia.

Mi esposo y yo nos conocimos para nuestra primera cita en una cafetería local, donde casi lo atropellé en el estacionamiento, y fue más o menos amor a primera vista (¿o accidente automovilístico?) Después de eso. Por supuesto, teníamos mucho en común: a los dos nos encantaba estar al aire libre, teníamos un sentido del humor alocado y, obviamente, disfrutamos de la compañía del otro. ¿Pero lo que realmente nos unió? Comida.

Verá, mi esposo es vietnamita. Su familia escapó de Vietnam al comienzo de la guerra, y lo único que pudieron traer de su tierra natal fue la ropa que llevaban puesta, algunos libros y sus recetas. El pueblo judío ha tenido una diáspora similar a lo largo de los años (de hecho, muchas de nuestras festividades centradas en la comida se centran en eso). Aunque muchas cosas sobre nuestras dos culturas son diferentes, descubrimos que los vietnamitas y los judíos son más similares que no. Y una de esas cosas que nos une es la comida.

Entonces, hace muchos años, durante nuestras primeras vacaciones de invierno juntos, tuvimos que tomar una gran decisión. No solo para nosotros dos, sino también para nuestra familia combinada. Mi esposo vino con dos niños pequeños, que habían celebrado la Navidad con su mamá, un día festivo que nunca experimenté de primera mano. Entonces, ¿cómo celebramos las fiestas, mezclando nuestras culturas, familias y tradiciones, al mismo tiempo que honramos nuestras diferentes herencias? Y ahí estaba nuestra respuesta: ya que estamos mezclados de tantas maneras, mezclemos también nuestras vacaciones.

Esto significa incluir alimentos que nos representen a todos en el contexto de una Menorah de Hannukah, decoraciones del solsticio de invierno, un santuario budista para nuestros familiares y un árbol de Navidad por si acaso.

Pechuga agridulce estilo judío
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Crédito: Revista Allrecipes

En la foto: falda agridulce al estilo judío

Cuando nuestras dos familias se reúnen, somos de 30 a 40 personas. Los niños, los padres, los abuelos y los suegros se reúnen alrededor de la mesa (súper descomunal), generalmente una mesa de ping-tong cubierta con un mantel para contener toda la comida o algunas mesas de juego plegables que se acercan al comedor. -Mesa de salón, estilo Charlie Brown. Servimos latkes, aunque esta versión es un poco mejor que la que solía hacer mi mamá (¡lo siento, mamá!). No importa cuándo cae Hanukkah, también traemos pechuga y kugel.

En la foto: Rollitos de primavera frescos vietnamitas

También preparamos platos tradicionales vietnamitas como rollitos de primavera, panecillos frescos y pho. Mi cuñada suele asar uno o dos pavos (¡porque, ¿por qué no?!), Rellenos de hierbas y huevos de codorniz en escabeche (una receta que le pasó su madre), y últimamente, ese jamón glaseado con miel ha hecho acto de presencia en la mesa (no le digas a mi Bubbe).

Cuadrados de dulce de chocolate con nueces en una placa blanca cuadrada
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Crédito: My Hot Southern Mess

En la foto: dulce de chocolate cremoso de la tía adolescente

Junto con las galletas navideñas (compradas en la tienda o caseras, según quién las traiga), también aparecen el dulce de azúcar y el ponche de huevo. Es básicamente el mejor buffet internacional en el que haya estado.

Pollo Makhani (Pollo con Mantequilla India)
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Crédito: foxy_girl04

En la foto: pollo makhani (pollo con mantequilla india)

Combinando aún más las cosas, nuestros mejores amigos se han unido a nosotros para la cena de Navidad en los últimos años. Y, para no quedarse atrás, traen consigo su cultura y comida. Mi mejor amiga es india sij y sus hijas son mitad chinas. Su prometido, un ex marine estadounidense, ni siquiera pensaría en unas vacaciones sin un pavo asado, salsa de arándanos y puré de papas. Así que, junto con nuestras comidas judías y vietnamitas, y un puñado de platos navideños «tradicionales», el channa masala, el pollo con mantequilla y las samosas se han sumado a la difusión. En ocasiones, también se nos conoce por traer comida china. Decir que todos nos vamos con las bolsas de golosinas sobrantes y los comas de comida sería quedarse corto.

Latkes de papa para mamá servidos con puré de manzana al lado
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Crédito: Holiday Baker

En la foto: Latkes de papa de mamá

Por supuesto, este año se verá un poco diferente con pequeñas reuniones familiares en lugar de nuestra fiesta mundial de familiares y amigos que suman casi 50+. Pero todavía estoy planeando celebrar con comida, de la mejor manera que he aprendido. Mi cuñada probablemente dejará un poco de pollo o mariscos al curry casero, yo prepararé un lote de latkes y podríamos conseguir un poco de comida para llevar en nuestro restaurante indio local favorito. Nos reuniremos alrededor de la mesa (y la computadora portátil para una llamada de Zoom), profundizaremos y mezclaremos.

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