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Actividades de cocina para niños (e ideas de comidas) en la época del coronavirus

14/04/2021
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Todos los días entro en Instagram para ver hogazas de masa madre casera y otros esfuerzos culinarios ambiciosos, hechos por mis amigos sin hijos. ¿Me? Puse mi propio entrante en el horno, tratando de reactivarlo con una alimentación y el calor de la luz del piloto, luego encendí el horno para hacer la cena, derritiendo el recipiente de plástico y quemando el entrante dentro.

Vengo a ustedes desde mi (diminuto) apartamento de San Francisco, donde mi familia de cuatro, que incluye a mis hijos, de 8 y 6 años, se ha estado refugiando en su lugar desde el 13 de marzo. En la era pre-COVID, hice mi vivo como la señora del almuerzo en la escuela de mis niños, y también escribo libros de cocina, así como una columna semanal de cocina casera para El San Francisco Chronicle.

Y aunque mis calificaciones profesionales pueden hacerle creer que me he adaptado fácilmente a cocinar 84 comidas (4 personas x 3 comidas x 7 días) a la semana, más bocadillos, la realidad es que esto es realmente un desafío. Si me siento abrumado, solo puedo imaginar cómo les va a los demás, que no están acostumbrados a los rigores de cocinar para niños todos los días. Quiero ayudar, así que hice esta lista de cosas que me están ayudando a manejar el cuidado y la alimentación de los niños durante este tiempo extraño y aterrador.

Alimentar en horario

Si mi experiencia como sirvienta me ha enseñado algo, es que alimentar a los niños en un horario es clave para la supervivencia diaria con un mínimo de averías. Mis hijos están condicionados a recibir refrigerios por la mañana y por la tarde, con desayuno antes y almuerzo en el medio, y luego una cena temprano. Aprendí en nuestra primera semana en casa que mantener este horario ayudó a mantener a mis hijos (cuyas rutinas y vidas sociales también se han visto interrumpidas, trato de recordar) tranquilos todo el día y sin quejarse constantemente por bocadillos. Lo que me lleva a mi siguiente punto…

Comer todo el día

Mis hijos quieren comer constantemente. Si tiene niños más pequeños, es posible que tenga que proporcionar y servir todo. Pero si tiene niños mayores (o incluso un niño mayor, que puede ayudar al hermano menor), déjeles que consigan sus propios bocadillos. Configuré una “estación de refrigerios” en un tazón para mezclar cerca de su “escritorio”, que también es la mesa del comedor. De esa manera, mis hijos pueden elegir sus propios bocadillos saludables durante el día en lugar de volverme loco con sus pedidos. La estación de paso tiene fruta, galletas saladas, algas marinas y palitos de queso (los comen lo suficientemente rápido como para que no me preocupe la falta de refrigeración), y lo repongo según sea necesario. Saben que pueden ayudarse a sí mismos con estos bocadillos cuando lo deseen; tienen control no solo de cuándo toman un refrigerio, sino también de lo que eligen. Y seamos honestos, ya sea que seamos grandes o pequeños, todos deseamos tener un poco de control en este momento.

Cuando se trata de comidas, siempre trato de pensar en el futuro. A la hora del almuerzo, me estoy preparando para la cena o para el almuerzo del día siguiente. Si estoy rallando queso para quesadillas, también podría rallar un poco para los macarrones con queso que he planeado más adelante en la semana. Si estoy cocinando arroz para la cena, cocino el doble de lo que necesito y congelo la mitad, así que lo tengo a mano para preparar un arroz frito rápido para perros calientes o un acompañamiento rápido.

A veces, la presentación es importante. Contempla el poder de la bandeja PuPu.

Foto de Chelsea Kyle, Food Styling de Simon Andrews, Prop Styling de Beatrice Chastka

Consuelo primero, sorpresa segundo, rendición tercero

Muchos de nosotros normalmente trabajamos en trabajos con muchas horas y largos desplazamientos que nos hacen correr a la puerta con comida para llevar o perdernos la hora de comer con nuestros hijos por completo. Si hay un lado positivo de este tiempo, que sea esta oportunidad de estar juntos en la mesa.

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