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25 términos comunes de cocina que debe conocer para ser un mejor cocinero

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Si eres un cocinero casero entusiasta, lees las últimas revistas de comida, miras programas de televisión centrados en actividades culinarias y lees libros de cocina para divertirte, es probable que hayas aprendido montones de términos de cocina a lo largo del camino y estés casi familiarizado con todos los temas. técnicas. Pero aún puede haber alguna terminología de la que no esté muy seguro. ¿Saltear es lo mismo que estofar? ¿Puedo asar algo en lugar de dorarlo? ¿Y qué es exactamente una «pizca» de sal?

Si está desconcertado por una receta, o simplemente desea ampliar su conocimiento culinario, hemos reunido 25 términos de cocina comunes para ayudarlo a convertirse en un mejor cocinero. Desde carbonizar hasta blanquear, desglosamos la terminología básica de cocina que le dará más confianza en la cocina.

Preparando

Antes de comenzar a cocinar, debe preparar sus ingredientes. Para los alimentos que deben cortarse, su receta debe indicarle el tamaño que desea, ya sea un dado pequeño o una chuleta grande.

A rodaja es cuando un ingrediente grande, como papas o cebollas, se corta en trozos grandes y planos de tamaño similar. Dependiendo de las instrucciones de su receta, las rodajas pueden ser delgadas o gruesas. Por ejemplo, querrá rodajas más delgadas para gratinar las papas, pero rodajas más gruesas para las papas fritas caseras.

La dirección de preparación más común es, con mucho, cortar. Este término bastante genérico no siempre se refiere a un tamaño, por lo que, a menos que se indique lo contrario, puede asumir que «picar» significa cortar piezas cuadradas de tamaño similar que tengan aproximadamente media pulgada de diámetro. Cuando pique un alimento más tierno, como verduras o hierbas, las instrucciones a menudo agregarán un modificador como «picar finamente», que significa hacer los trozos muy pequeños, o «picar toscamente», lo que indica dejar el alimento en trozos más grandes.

Dado significa preparar los ingredientes en trozos pequeños y precisos de forma cuadrada. Un ingrediente cortado en cubitos, como las cebollas, a menudo se descompone más fácilmente cuando se cocina, lo que ayuda a distribuirlo de manera más uniforme en el plato final en lugar de tener un bocado de un ingrediente. Si su receta no especifica un tamaño, una buena regla a seguir es que los dados pequeños miden 1/8 de pulgada, los medianos 1/4 de pulgada y los grandes de 1/2 pulgada.

Desmenuzar es el corte más pequeño, básicamente se refiere a las piezas más pequeñas que puedes crear. Se usa comúnmente en ajo, hierbas y jengibre. Dado que la comida picada es tan pequeña, realmente no tiene que preocuparse de que cada pieza sea exactamente uniforme, simplemente pase el cuchillo sobre el ingrediente con un movimiento hacia adelante y hacia atrás hasta que esté muy fino.

Mediciones

Algunas recetas pueden ser precisas, pero otras dejan ajustar los condimentos al cocinero. Si bien las medidas básicas como una cucharadita y media taza no son vagas, hay términos más confusos que pueden generar confusión.

A pizca es aproximadamente 1/8 de cucharadita.

A pellizco, basado en la cantidad de especias que literalmente puede «pellizcar» entre sus dedos, es alrededor de 1/16 de cucharadita.

Apenas vale la pena mencionar, un un poquito es aproximadamente 1/32 de cucharadita. A menudo se usa cuando el creador de la receta está tratando de agregar la más mínima nota de sabor a un plato.

Condimento al gusto deja al cocinero de la casa a cargo del plato final. Este término se refiere comúnmente a la sal y la pimienta, ya que los paladares de todos difieren en cuanto al sabor salado de un plato o si necesita un poco de pimienta negra. Sea liviano con estas adiciones para empezar; siempre puedes agregar más más tarde.

Cocinar al horno

La mayor parte de la cocción en el horno se realiza con calor seco. Aquí es donde se usa grasa o aire para transferir calor, en lugar de humedad (consulte Cocción húmeda a continuación).

Hornear y asar referirse al mismo proceso. Al precalentar su horno, el aire del interior se calienta a una temperatura uniforme de su configuración. Este aire caliente cocina la comida a un ritmo uniforme rodeando la fuente para asar o la fuente para hornear por todos lados. Al cocinar alimentos salados, como cortes de carne o verduras, a menudo se le llama asar. Pero si está haciendo postres, pasteles o panes, comúnmente se lo conoce como hornear.

Asar es similar a hornear, pero cocina los alimentos solo por un lado (la parte superior) a fuego muy alto. Esta configuración del horno se usa generalmente para crear una corteza superior de color marrón dorado en guisos o agregar caramelización a las verduras ya asadas. Debido al alto calor, es muy fácil quemar los platos al asar, así que párese cerca del horno y vigile su plato.

Sigue leyendo: Esto es para lo que es realmente ese cajón debajo de su horno

Cocina en la estufa

Estos métodos de cocción con calor seco se llevan a cabo en la estufa en lugar del horno.

A saltear, cocina rápidamente los alimentos a fuego alto. Este proceso a menudo acompañado incluye aceite o grasa para transferir uniformemente el calor de la sartén a la comida. Dependiendo de las instrucciones de su receta, querrá revolver o agitar ocasionalmente la sartén o la olla en la que está cocinando para evitar quemar la comida. Una vez que la comida esté completamente cocida y tenga un ligero dorado en el exterior, habrá terminado de saltear.

Cuando usted marchito un ingrediente, se cocina durante un breve período de tiempo a fuego alto. Esta técnica también se llama browning. Los alimentos se cocinan en una sartén o en una olla, a menudo una pieza a la vez para evitar que la sartén se abarrote, hasta que estén completamente dorados por ambos lados, sin revolver, a diferencia del salteado anterior. Esta técnica se usa típicamente en cortes de carne, sellando el sabor y los jugos naturales mientras le da a cada pieza un exterior crujiente.

Carbonizarse es el tipo más extremo de calor de la estufa. Un ingrediente carbonizado recorre la línea entre quemarse y ennegrecerse deliciosamente. A menudo se usa en pimientos, desde pimientos hasta jalapeños, para crear un interior suave y ahumado con un exterior ennegrecido que se puede pelar. La carbonización se puede lograr cocinando en una sartén muy caliente o en una parrilla en la estufa. También puede utilizar el horno configurado para asar a carbonizar los ingredientes. Vigile sus ingredientes; una vez que su exterior se oscurece y la comida comienza a burbujear, se termina de cocinar. Si el resultado final huele acre y demasiado ahumado, o tiene una amargura abrumadora, ha cruzado el umbral de carbonizado a quemado.

Freír pescado en sartén
25 TÉRMINOS COMUNES DE COCINA QUE DEBE CONOCER PARA SER UN MEJOR COCINERO
Crédito: Jason Donnelly / Meredith

Fritura

A pesar de parecer un oxímoron, freír se encuentra en la categoría de cocción con calor seco. El aceite es el conductor del calor, no el agua, por lo que se considera «seco».

Freír es cuando su ingrediente está completamente sumergido en aceite caliente. Esto crea un exterior irresistiblemente crujiente por todos lados. Su receta debe indicarle a qué temperatura apuntar al calentar el aceite, que se puede controlar con un termómetro para dulces o fritura.

Cacerola fríe es un poco como combinar freír y saltear. Una sartén de la estufa se llena con aceite, a menudo una cantidad especificada en una receta (como «una pulgada de aceite»), y se calienta a una temperatura para freír. Un método seguro es asegurarse de que su sartén tenga suficiente aceite para llegar hasta la mitad del costado de lo que está friendo. Freír en sartén es ideal para cuando desea usar menos aceite o para freír platos más frágiles como falafel o pasteles de cangrejo.

Estofado

A cocer a fuego lento se encuentra en su propia categoría, ya que es una combinación de técnicas de cocción seca y húmeda. El estofado se usa casi exclusivamente para preparar cortes de carne más duros. En una olla grande, la carne se dora por todos lados. Luego se cubre con líquido para cocinar a fuego lento y lento hasta que el corte esté tierno y se desprenda del hueso. Al dorar la carne de antemano, tendrás todo ese sabor caramelizado pero con una textura muy suculenta.

Estofado es prácticamente otro nombre para estofar, la principal diferencia es el tamaño. Para un corte más grande de carne, se lo conoce como estofado. Cuando la carne se corta en trozos más pequeños antes de cubrirla con líquido, se llama guisado.

Cocción húmeda

Dado que todas estas técnicas incluyen agua, se han ganado la etiqueta de «cocción húmeda».

Hirviendo, una introducción común a la cocción húmeda, es cuando el agua se calienta a 212 grados Fahrenheit. Esto hace que el agua produzca burbujas y movimiento, razón por la cual algunas recetas te indicarán que debes llevar el agua a un «hervor constante». La ebullición se usa a menudo para pastas, papas y huevos.

Hervir a fuego lento describe cuando el agua u otros líquidos de cocción, como el caldo, están justo por debajo del punto de ebullición. No habrá tanto movimiento como al hervir, pero aún debe haber una pequeña cantidad de burbujeo. La cocción a fuego lento se utiliza típicamente para cocinar verduras, sopas y salsas.

Caza furtiva se trata de cocinar suavemente los ingredientes en agua. La tensión superficial solo debe ondular suavemente sin burbujas. Esta técnica se utiliza a menudo para alimentos delicados que se romperían al hervir, como huevos o pescado.

Humeante implica hervir agua, pero la comida nunca se sumerge realmente. En cambio, los ingredientes se colocan en una canasta de vapor que se sostiene sobre el agua hirviendo. Esto permite que el vapor cocine completamente los alimentos sin filtrar el sabor o los nutrientes al agua. La cocción al vapor se usa a menudo para verduras crucíferas como el brócoli y la coliflor o el pescado.

Blanqueamiento también depende del agua hirviendo. Es un método común para ayudar a las verduras a mantener su color brillante y crear una textura tierna y crujiente. La comida se sumerge en agua hirviendo durante un breve período de tiempo, que suele oscilar entre uno y cinco minutos, antes de sumergirla en un baño de hielo para detener el proceso de cocción.

Si no está familiarizado con un baño de hielo, es un cuenco grande lleno de agua y cubitos de hielo. Cuando se colocan alimentos calientes en su interior, el proceso de cocción se detiene inmediatamente, lo que significa que tiene más control sobre la textura final de los platos, como las verduras.

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