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Los beneficios para la salud de las berenjenas

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Junto con tomates, patatas y pimientos morrones, la berenjena (solanum melongena) pertenece a la familia de plantas de las solanáceasSolanáceas). De hecho, las berenjenas crecen de una manera muy parecida a los tomates, colgando de las enredaderas de una planta que crece varios pies de altura. Tienen una piel brillante de color púrpura oscuro que encierra una carne de color crema, similar a una esponja, salpicada de pequeñas semillas comestibles.

Además de la clásica variedad violeta, las berenjenas están disponibles en otros colores como lavanda, verde jade, naranja y amarillo y en una variedad de formas y tamaños. La variedad más popular de berenjena parece un huevo grande con forma de pera, de ahí el nombre americano ‘berenjena’.

La berenjena moderna debe su origen a la versión salvaje que es originaria del sudeste asiático. Antes de la Edad Media se introdujo en África antes de extenderse por Europa y Oriente Medio. Durante siglos, las berenjenas se disfrutaron más como planta de jardín decorativa que como alimento debido a su sabor amargo.

Destacados nutricionales

Las berenjenas son una excelente fuente de fibra dietética. También son una buena fuente de vitaminas B1 y B6 y potasio. Además es rico en minerales cobre, magnesio y manganeso.

Una ración de 100 g de berenjena cruda aporta:

  • 15kcal
  • 0,9 g de proteína
  • 0,4 g de grasa
  • 2,2 g de carbohidratos
  • 2,7 g de fibra

Las berenjenas son ricas en antioxidantes, específicamente la nasunina que se encuentra en la piel de la berenjena, lo que le da su color púrpura. Se ha descubierto que la nasunina, un potente antioxidante y eliminador de radicales libres, protege los lípidos (grasas) en las membranas de las células cerebrales. Las membranas celulares están compuestas casi en su totalidad por lípidos y son responsables de proteger la célula y ayudarla a funcionar. La capa de lípidos es crucial para permitir la entrada de nutrientes, los desechos y recibir instrucciones de las moléculas mensajeras que le dicen a la célula qué hacer.

BERENJENAS Y PIMIENTOS CON COSTRA DE ESPECIAS CON PILAF

Investigar

La investigación sobre las berenjenas se ha centrado en la nasunina. No solo es un potente antioxidante que protege los ácidos grasos esenciales para una función cerebral saludable, sino que también ayuda a eliminar el exceso de hierro del cuerpo. Aunque el hierro es un nutriente esencial, necesario para el transporte de oxígeno en la sangre, el apoyo inmunológico y la síntesis de colágeno, no se recomienda demasiado hierro.

Las berenjenas son ricas en fibra y bajas en grasas y, por lo tanto, se recomiendan para quienes controlan la diabetes tipo 2 o los problemas de peso. Los estudios iniciales indican que los extractos de berenjena enriquecidos con fenoles pueden ayudar a controlar la absorción de glucosa, lo que es beneficioso para controlar la diabetes tipo 2 y reducir la presión arterial alta asociada (hipertensión).

Las berenjenas también pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol LDL (malo). Es probable que estos efectos positivos se deban a la nasunina y otros fitoquímicos en las berenjenas.

Cómo seleccionar y almacenar

En la inspección visual, el color de la piel debe ser vivo, brillante y libre de decoloración, cicatrices y hematomas, que generalmente indican que la carne debajo se ha dañado y posiblemente podrido. El tallo y el casquete en la parte superior de la berenjena también deben estar libres de decoloración. Elija berenjenas que sean firmes y pesadas para su tamaño. Para probar la madurez de una berenjena, presione suavemente la piel con la yema del pulgar. Si vuelve a brotar, la berenjena está madura, si queda una hendidura, no lo está.

Las berenjenas son bastante perecederas y son sensibles tanto al calor como al frío. Guárdelos enteros en una bolsa de plástico y guárdelos en el frigorífico, donde se mantendrán durante unos días. Si corta una berenjena antes de almacenarla, se descompondrá rápidamente. Una vez cocidas, las berenjenas se pueden guardar en el frigorífico hasta por tres días.

Se recomendó que para ablandar las berenjenas y reducir el sabor amargo se debe salar antes de cocinarlas. Sin embargo, las variedades modernas de berenjena son mucho menos amargas y, por lo tanto, la salazón ya no es necesaria, a menos que planee freír, porque las berenjenas absorben mucho aceite y el proceso de salazón ayuda a reducirlo.

ESPAGUETIS DE BERENJENA Y TOMATE CON QUESO

La seguridad

Las berenjenas son un miembro de la familia de las solanáceas, que incluye pimientos, tomates y patatas. La investigación sugiere un vínculo entre los síntomas artríticos agravados y el consumo de este tipo de alimentos. Sin embargo, hasta la fecha no se han realizado estudios de casos controlados para confirmar estos hallazgos, aunque algunas personas informan que al evitar o limitar estas verduras de la familia de las solanáceas, experimentan cierto alivio de sus síntomas artríticos.

Las berenjenas contienen cantidades importantes de oxalato. Las personas con antecedentes de cálculos renales que contienen oxalato deben evitar consumirlos en exceso.

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Esta página fue revisada por última vez el 5 de diciembre de 2018 por Kerry Torrens.

Jo Lewin es nutricionista registrada (RNutr) en la Asociación para la Nutrición con especialización en salud pública. Síguela en twitter @nutri_jo.

Kerry Torrens es una nutricionista calificada (MBANT) con un diploma de posgrado en Nutrición Personalizada y Terapia Nutricional. Es miembro de la Asociación Británica de Medicina de la Nutrición y el Estilo de Vida (BANT) y miembro del Gremio de Escritores de Alimentos. Durante los últimos 15 años, ha sido autora colaboradora de varias publicaciones sobre nutrición y cocina, incluida BBC Good Food.

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